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El fondo Bill Gates lidera una inversión de $ 20 millones en una empresa de litio

Desert Shore, Salton Sea, California (source: flickr/ shastared, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 5 Mar 2020

Breakthrough Energy Ventures realizó inversión en start-up de Litio que trabaja con Controlled Thermal Resources en California, en el desarrollo de una solución tecnológica de intercambio iónico para la extracción de Litio del fluido geotérmico.

Lilac Solutions, una compañía de tecnología minera que está transformando la producción de litio, anunció que ha recaudado $ 20 millones en fondos de la Serie A. Dirigido por Breakthrough Energy Ventures, un fondo de $ 1 mil millones establecido por muchos de los principales líderes empresariales del mundo para apoyar a las empresas con el potencial de reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero, la ronda incluye la participación de  The EngineLowercarbon Capital, y The Grantham Foundation.

A medida que el mercado mundial del transporte pasa a vehículos eléctricos que funcionan con baterías de iones de litio. El litio se ha convertido en un recurso crítico para la nueva economía energética, la demanda de litio está creciendo a un ritmo sin precedentes, y se espera que el mercado mundial de litio aumente en 30 veces en las próximas décadas. Sin embargo, los procesos convencionales para la extracción de litio en uso hoy en día son ineficientes, costosos y no pueden entregar los volúmenes de producción necesarios para un futuro vehículo eléctrico.

Lilac está comercializando una nueva tecnología de intercambio iónico para la extracción de litio de los recursos de salmuera que es significativamente más rápida, más barata que la tecnología existente, lo que permite el aumento masivo en el suministro de litio necesario para los vehículos eléctricos. Esta tecnología fue desarrollada por el CEO Dave Snydacker y el equipo de ingenieros de Lilac en Oakland, California. Lilac ha demostrado con éxito la tecnología a gran escala y con docenas de recursos de salmuera de todo el mundo.

Dave Snydacker, fundador y CEO de Lilac, señaló “El equipo de Lilac no podría estar más emocionado de que este espectacular grupo de inversionistas nos apoye y nuestra visión para modernizar la producción de litio”, además, “Con Lilac desbloqueando importantes suministros nuevos de litio, los fabricantes de baterías están preparados para décadas de crecimiento a medida que el mundo cambia a vehículos eléctricos y energía renovable”.

Con proyectos en desarrollo en los Estados Unidos y América del Sur, el financiamiento permitirá a Lilac expandir su equipo de ingeniería, ampliar la producción de sus exclusivas perlas de intercambio iónico, que forman el núcleo del sistema de extracción de litio de la compañía, y desplegar la tecnología Lilac alrededor el mundo.

Cotizaciones de inversionistas

Carmichael Roberts de Breakthrough Energy Ventures, señaló “Si bien la electrificación de vehículos es una de las oportunidades más prometedoras para reducir las emisiones globales, los suministros limitados de materia prima de baterías como el litio y el cobalto desafían esta transición”, así también “No podemos impulsar una adopción EV más rápida sin los recursos para apoyar la producción. La nueva tecnología de Lilac Solutions puede cambiar la ecuación de la oferta y la demanda al ayudar a los productores de litio a extraer cantidades mucho mayores a un costo significativamente menor y de nuevas fuentes. Este es el tipo de innovación industrial requerida para apoyar una transición a los vehículos eléctricos a escala”.

Katie Rae, CEO y socio gerente de The Engine, destacó “Estamos encantados de apoyar a Lilac Solutions en su próxima fase de desarrollo para poner en práctica su tecnología, permitiendo la expansión de los mercados mundiales de litio y desempeñando un papel clave en la transición hacia un futuro descarbonizado a través de la electrificación”.

En noticias adicionales en el  Financial Times, se dice que Lilac está trabajando con Controlled Thermal Resources, una compañía de litio-geotérmica que desarrolla un proyecto en el Mar de Salton, California.

Fuente: Company release / ThinkGeoEnergy