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El éxito anima, el fracaso enseña – Asesoramiento para jóvenes ingenieros por el fundador de Turboden

Mario Gaia, founder of Turboden (source: 6 days ago Forbes Mitsubishi Heavy Industries BrandVoice, Turboden)
carlos Jorquera carlos Jorquera 16 Dec 2020

En una publicación de Mitsubishi Heavy Industries, la empresa matriz de la italiana Turboden, Mario Gaia, fundador y presidente honorario de Turboden, comparte sus consejos con los jóvenes ingenieros y las historias sobre el inicio de la empresa.

Cuando se trata de ofrecer lecciones sobre cómo navegar una carrera satisfactoria en ingeniería, el fundador de Turboden y presidente honorario, Mario Gaia, no les falta material valioso en el que basarse, de acuerdo a un artículo reciente publicado en una publicación interna de Mitsubishi Heavy Industries.

Mario Gaia trabajó durante más de medio siglo en energía, como ingeniero, innovador, emprendedor y empresario. Gaia, fundador y presidente honorario de la empresa Turboden del Grupo MHI, comenzó en el equipo de investigación del profesor Gianfranco Angelino en el Politecnico di Milano, investigando la termodinámica y el diseño del Ciclo Orgánico Rankine (ORC). Los sistemas ORC generan energía eléctrica y térmica a partir de múltiples fuentes, incluidas las renovables, los combustibles tradicionales y el calor residual de los procesos industriales, incineradores de residuos, motores o turbinas de gas, lo que los convierte en una tecnología importante y versátil en la descarbonización.

Entusiasta por el impacto que la tecnología podría tener, Gaia fundó Turboden en 1980, que se convirtió en parte de MHI Group en 2013. Cuando su empresa cumple 40 años este año, Gaia reflexiona aquí sobre el éxito, el fracaso y los momentos de inspiración, cada uno de los cuales él considera vital para el crecimiento continuo y la creatividad.

Al dirigirse a los ingenieros que recién están comenzando, ¿cuáles diría que son las habilidades y cualidades más importantes para tener una carrera exitosa? ¿Qué tal para construir una empresa de ingeniería exitosa?

Las empresas crecen fomentando la creatividad y la innovación, atributos que ayudan a los buenos ingenieros a tener éxito y son la base del desarrollo continuo de Turboden. En el campo de la ingeniería, la excelencia técnica proporciona la base que permite que las personas creativas y emprendedoras prosperen.

Ya sea un nuevo empleado o un veterano, los ingenieros deben sentirse parte de un equipo donde todos los colegas, junior y senior, son valorados y comparten objetivos comunes. Esto suena simple, pero involucra a todos trabajando para construir una cultura de empresa que cree oportunidades para sugerir soluciones, ser creativos e involucrarse.

¿Cuál consideras el mejor maestro, el éxito o el fracaso?

Es más fácil aprender del éxito que del fracaso. Este último es más doloroso, pero ambos son válidos. El éxito es alentador. Estimula el análisis y el conocimiento, que a menudo respaldan nuevos pensamientos y formas novedosas de hacer las cosas.

“[El fracaso] requiere que asumas toda la responsabilidad por los errores y seas honesto contigo mismo acerca de ellos, y eso no es fácil”.

Por otro lado, el fracaso genera miedo y te hace cuestionar la validez de lo que estás haciendo. Requiere que asuma toda la responsabilidad por los errores y sea honesto consigo mismo acerca de ellos, y eso no es fácil. Cuando alguien falla, puede ser una lección difícil y un buen maestro, siempre que esté preparado para aprender de la experiencia.

¿Qué te impulsó a crear una empresa basada en una nueva forma de generar energía?

A lo largo de mi carrera he seguido mis instintos y he dejado que la curiosidad sea la madre de la invención. Cuando era estudiante, me preguntaba cuál sería el efecto de usar un fluido diferente en las máquinas de vapor. Muchos años después, después de unirnos al grupo de investigación del profesor Gianfranco Angelino en el Politécnico di Milano, descubrimos la respuesta.

Con la ayuda del profesor y otros amigos de la universidad, diseñé algunas pequeñas máquinas ORC. Mi padre me encontró espacio en su taller de tallado de piedras preciosas, y pasé muchas horas desarrollando y construyendo estos sistemas únicos.

Otros experimentos llevaron a turbinas ORC de potencia cada vez mayor, hasta que, en 1980 el ingeniero se convirtió en empresario. Invirtiendo mis propios ahorros y con el apoyo de amigos, familiares y colegas universitarios, surgió una pequeña empresa que ha estado innovando y creciendo desde entonces.

Iniciar una empresa implica numerosos desafíos. ¿Cuándo se dio cuenta de que el suyo tendría éxito? Como cualquier negocio nuevo, las finanzas fueron un gran desafío al principio. Construir máquinas ORC experimentales es un negocio caro, pero con la ayuda de amigos superamos las primeras dificultades.

Mirando hacia atrás, el punto de inflexión para Turboden fue la decisión de apuntar a sistemas de ORC de alta temperatura, que podrían adaptarse para utilizar biomasa como fuente de calor. El éxito inicial en el suministro de un sistema ORC de 300 kW al ejército suizo en 1997 fue seguido por un centenar más de sistemas alimentados con biomasa en los próximos años, y el negocio despegó desde allí.

Nuestro sistema único brindó a los clientes que no eran servicios públicos una forma confiable y fácil de operar de convertir el calor en electricidad. Colaborar sobre una base de confianza recíproca, con empresas de ingeniería y fabricantes de calderas que estaban a cargo de otras partes de las plantas de nuestros clientes, sin duda ha sido fundamental para el crecimiento de Turboden.

“La colaboración exitosa se basa en la confianza y el respeto, que es una parte esencial para ayudar a los ingenieros jóvenes a innovar y diseñar soluciones creativas”.

¿Cómo deberían las empresas animar a los jóvenes ingenieros a ser creativos e innovadores?

La historia de Turboden es esencialmente una historia de jóvenes que comparten un espíritu común y dan lo mejor de sí mismos, cada uno a su manera. La colaboración exitosa se basa en la confianza y el respeto, que es una parte esencial para ayudar a los ingenieros jóvenes a innovar y diseñar soluciones creativas.

Creo que un principio central de nuestro éxito ha sido emplear, alentar y valorar a las personas cuya creatividad, habilidad y compromiso continúan impulsando a la empresa.

Fuente: Wood, Johnny, “Advice For Young Engineers: Learn From Failure, Not Just From Success“, Mitsubishi Heavy Industries BrandVoice via Turboden