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El desarrollo de la energía geotérmica a nivel mundial y su impacto social

Geothermal pipes of the Makban geothermal plant, Philippines (source: ThinkGeoEnergy, creative commons)
Avatar Francisco Rojas 30 Mar 2016

La importancia del análisis sobre el impacto social del desarrollo geotérmico está recibiendo cada vez más atención y será parte de la próxima Iceland Geothermal Conference en Islandia que tiene lugar del 26-28 de de abril de 2016 en Reykjavik.

Al reflexionar sobre las actividades geotérmicas, se piensa a menudo sólo sobre la parte financiera y económica del proyecto, los riesgos de exploración, los aranceles, incluso hablamos en muchos casos sobre los grupos de interés que se pueden llegar a oponer al desarrollo de un proyecto.

Pocas veces hablamos del impacto social del desarrollo geotérmico.

En el evento GEA Geothermal Showcase que tuvo lugar hace unos días, Kara Dewhurst, del grupo Dewhurst dio una gran presentación sobre la investigación que está llevando a cabo como parte de su doctorado sobre la responsabilidad social y el impacto de proyectos geotérmicos en América Latina.

Describió algunos de los impactos sociales del desarrollo geotérmico, como el desplazamiento de la población local y las disputas sobre los derechos de la tierra, los derechos de las comunidades indígenas, la pérdida de medios de vida, las interrupciones a corto plazo, tales como los problemas de tráfico, la infraestructura, los ruidos, olores, etc., la falta de grupos de interés o consultas públicas pueden tener un impacto directo sobre el empleo y beneficios económicos de la población local.

Todos estos son elementos cruciales a tener en cuenta en el desarrollo de proyectos. La pregunta, naturalmente, es quien tiene la responsabilidad de investigar el impacto del desarrollo más allá de los intereses tradicionales que se hacen como parte del análisis del impacto ambiental. Analizar el impacto social es un factor clave que a menudo pasa desapercibido.

Teniendo esto en cuenta, es de agrado ver que en la próxima Iceland Geothermal Conference en Islandia en abril de este año, se va dedicar toda una sesión y varias presentaciones a este importante tema. La sesión contará con las experiencias de un proyecto en Etiopía, un nuevo proyecto en el norte de Islandia y la de un proyecto en Hungría. En una presentación adicional, Marietta Sander de la International Geothermal Association hablará también sobre las consecuencias de las recientes reuniones sobre el clima y acuerdos de las reuniones COP21 para el sector de la energía geotérmica.

Para ver más detalles sobre el programa de la Conferencia de Islandia y la sesión sobre el impacto social vaya a la página del evento en esta web.