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El Banco Mundial apoyará proyectos geotérmicos en Nicaragua

Central geotérmica de San Jacinto Tizate, Nicaragua (fuente: Ram Power)
Avatar Abraham Ormad 12 Mar 2014

El Banco Mundial ha mostrado su interés por apoyar la explotación de los campos geotérmicos que Nicaragua tiene identificados.

Noticia importante ya que podría suponen un gran revulsivo para obtener financiación en las fases iniciales de los proyectos. Rescatamos de otra noticia (enlace) las zonas más propensas de Nicaragua para el desarrollo geotérmico;

Los focos de explotación se extienden desde el volcán Cosigüina, donde existe un potencial en promedio de 106 MW, pasando por el volcán Casita-San Cristóbal (225 MW), volcán Télica-El Ñajo (78 MW), hasta la zona de El Hoyo-Monte Galán (159 MW).

Adicionalmente existe potencial geotérmico en la zona de Managua-Chiltepe (111 MW), Caldera de Apoyo (153 MW), Volcán Mombacho (111.5 MW) y la Isla de Ometepe (146 MW).

El Banco Mundial mostró su interés para apoyar los modelos de explotación en los campos geotérmicos que Nicaragua tiene identificados, declaró ayer Malcom Cosgrove-Davies, gerente del Sector Energético de ese organismo en Latinoamérica y el Caribe.

“El Banco Mundial tiene interés de apoyar los modelos, cualquier modelo (de explotación que es) correcto para Nicaragua”, precisó ayer Cosgrove-Davies durante su participación en el taller denominado ?Opciones de Mitigación de Riesgos de Recursos para promover el desarrollo Geotérmico? en el país.

Nicaragua posee una potencia de 1,519 megavatios para producir energía a partir de este recurso renovable, la mayor a nivel de la región, según fuentes del sector.

Datos del Ministerio de Energía y Minas, MEM, indican que existen en el país unos 12 proyectos que podrían estar ejecutándose y que están ubicados en el Pacífico, a lo largo de la cordillera de Los Maribios.

Siete de esos focos potenciales de explotación ya han sido dados en concesiones para la exploración de recursos a empresas privadas, y tienen planificado adjudicar otros cinco.

La propuesta

El ministro de Energía y Minas, Emilio Rappaccioli, manifestó que el gobierno tiene mucho interés para desarrollar estos focos geotérmicos, por lo que busca realizar estudios sobre su potencial de generación y ofrecer los proyectos a inversionistas privados.

“Nosotros creemos francamente que eso puede ser el doble (…) la geotermia tiene sus altos riesgos para determinar la factibilidad, los estudios geofísicos pueden indicar que allí hay un prospecto como nosotros lo hemos hecho?, declaró el ministro Rappaccioli.

Es en ese contexto el gobierno ha invitado a organismos financieros para que financien los estudios y poder incentivar y desarrollar aún más la energía geotermia.

En julio de 2013 el Banco Mundial empezó a analizar con el MEM los mecanismos de mitigación de riesgos en base a estrategias globales ?probadas? para empezar a explorar los campos geotérmicos.

La idea es que la eventualidad que conlleva explorar un campo geotérmico se pueda asumir a través de ?financiamientos concesionales para disminuir el riesgo del inversionista?, dijo Rappaccioli.

“Si sale positivo, entonces, ese financiamiento del proyecto lo absorbe el inversionista, si el financiamiento concesional fue otorgado al Estado a través de Enel, este puede convertirse en socio a través de ese financiamiento que se obtuvo para determinar realmente la factibilidad del proyecto?, comentó el ministro.

A la fecha, Nicaragua ha tenido buena respuesta de parte del Banco Mundial, y también del Banco Interamericano de Desarrollo, BID.

Nicaragua cuenta con dos plantas generadoras a partir del recurso geotérmico, la Ormat Momotombo Power Company con una capacidad instalada de 77.50 megavatios, y la geotérmica San Jacinto Tizate de la canadiense Polaris Energy con capacidad de 87 megavatios.

En Centroamérica

En Centroamérica existen unos 50 sitios identificados con potencial geotérmico que en su conjunto tienen una potencia de 13,000 megavatios (Mw). La capacidad instalada es de unos 500 Mw.

Fuente: El nuevo diario.