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El aporte de la geotermia en Costa Rica podría alcanzar hasta el 40%

Miravalles V - Ormat unit, Costa Rica (source: Ormat Technologies)
Avatar Abraham Ormad 4 Feb 2013

René Castro Salazar, titular del Ministerio de Ambiente y Energía en Costa Rica ha realizado una entrevista donde aporta información muy valiosa sobre el futuro desarrollo geotérmico en el país.

Así de contundente se ha mostrado en una entrevista René Castro Salazar, titular del Ministerio de Ambiente y Energía en Costa Rica, con el gerente general del DIARIO EXTRA y Marcela Villalobos, subdirectora del periódico de más venta en Costa Rica.

¿Hacia dónde de busca ir con la geotermia?

La geotermia genera hoy alrededor del 12% de la electricidad en Costa Rica y se estima que puede alcanzar entre el 35% o 40%. El tamaño de la geotermia en el país, en potencial, puede ser algo parecido a El Diquís, en cuanto a impacto.

Hace unos años pensábamos que la energía que se podría generar con geotermia era de entre 150 y 180 megawatts, pero en estos momentos consideramos que el potencial puede rondar los 900 megawatts.

¿Ese potencial energético está comprobado?

No está comprobado, pero se ha estudiado en el campo hipotéticamente posible por los sistemas que ya operan y lo interesante es que es energía limpia y firme con un costo predecible, parecido al de la hidroelectricidad, con la diferencia que no oscila entre invierno y verano.

¿Dónde se encuentran esas fuentes geotérmicas?

Principalmente en el volcán Rincón de la Vieja. No solo allí, pero es allí donde estamos seguros que hay mayor potencial.

Puede haber en otros volcanes, pero no hay suficientes estudios para decir cuánto potencial hay, excepto allí.

Lo vemos con entusiasmo porque es una energía autóctona, firme y de buenos precios.

¿Qué tan avanzada está esta alternativa?

El ICE va a hacer un Pailas II y un Pailas III, pero seguirán siendo muy chiquititos.

¿Pero la explotación en el Rincón de la Vieja no se daría en el corto plazo?

Estamos hablando de cuatro a cinco años. Por ello hablamos que es un proyecto equivalente en importancia a las grandes hidroeléctricas como El Reventazón o El Diquís.

¿Se puede convertir este tipo de generación de energía en un complemento o sustituto de la generación hidroeléctrica?

Hoy es complemento, pero puede llegar a ser sustituto.

¿Sustituto en el mediano plazo?

Esa es una pregunta que se han hecho en reiteradas ocasiones los técnicos aquí, en Japón y en el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y no se atreven a responder todavía. Lo que han dicho es que es promisorio.

¿En qué fase se encuentra el proyecto de ley en la Asamblea Legislativa para fomentar la generación eléctrica vía geotermia?

Ya fue aprobado en comisión y enviado a consulta. Se espera que en estos días sea retomado, fue aprobado por unanimidad.

¿Qué lo diferencia de la ley de geotermia actual?

Trae tres ideas novedosas. Una es que se va tomar un área relativamente pequeña, como la mitad del 1% del Parque Nacional Rincón de la Vieja y se sustituye dos a uno, es decir, en la práctica lo que ocurrirá es que el parque va a crecer, va a cambiar sus límites. Se le quita un pedazo en un lado y se repone en otro lado. Es decir, si el ICE usa 100 hectáreas, repondrá 200 hectáreas.

Por otro lado, es la primera vez que haremos lo que se conoce como un ecodiseño, que además del estudio de impacto ambiental este se autoimpondrá normas de ingeniería para buscar un balance entre eficiencia y la responsabilidad ambiental.

La tercera es que mediará el pago de una regalía al sistema de parques nacionales. Es como un tipo de canon.

¿A quién le corresponderá hacer el ecodiseño?

El ecodiseño le tocará hacerlo al propio ICE, pero deberá diversificar el equipo. Debe haber un grupo interdisciplinario que tome en cuenta los otros servicios que da el Parque Nacional.

¿Hay experiencia en el país de eso?

No, la experiencia más cercana es el sector privado que ha ido decidiendo declararse CO2 neutral antes de que llegue la fecha dada por el país en el 2021. Se deben establecer normas y estándares internacionales y metodología para eso.

El pago de la regalía, ¿ cómo sería y quién lo hace?

Sería un pago anual al Sistema de Áreas de Conservación (Sinac) y el pago lo debe hacer el ICE.

¿Será el ICE el único que explote esta fuente o también podrán participar terceros privados?

Solamente el ICE en estos momentos. Es que pensamos que como es una acción pionera es preferible que sea mucho más conservador. Hay regulaciones que se pueden adecuar sin que haya una demanda económica o algo que requiera cambio de contrato y concesiones.

Para acceder al resto de la noticia donde aborda otras temas al margen de la geotermia en este enlace: DIARIOEXTRA.