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EDC aspira en Chile, convertir la energía geotérmica en la fuente de energía de reemplazo del carbón

Mariposa Drilling Site, Chile (source: Magma Energy)
carlos Jorquera carlos Jorquera 23 May 2017

Energy Development Corporation, EDC, empresa Filipina tiene una cartera de inversiones por U$ 600 millones para el desarrollo de proyectos geotérmicos y renovables en Chile.

Energy Development Corporation, EDC, empresa Filipina y mayor productor de energía geotérmica en el mundo, con 1,160 MW en operación a nivel global, tiene una cartera de inversiones por U$ 600 millones para el desarrollo de proyectos geotérmicos y renovables en Chile. La empresa pertenece al Grupo López, que tiene presencia en los negocios de medios de comunicación, construcción, desarrollo inmobiliario y perforaciones, manufactura. En energía tiene negocios en distribución eléctrica, transporte y comercialización de gas natural y energías renovables a través de EDC.

EDC inició operaciones hace 6 años en Chile y también tiene presencia en otros países. En la actualidad se encuentra desarrollando el proyecto geotérmico Mariposa, ubicado en la VII Región, y tiene contemplado una inversión de U$ 600 millones para los primeros 100 MW. El potencial estimado para Mariposa es de 250 MW. Además, la compañía está buscando otras alternativas de inversión en energía solar y eólica. Su gerente general, Gonzalo Torres, indicó que “el objetivo de la empresa es hacerse de dos o tres activos energéticos”.

En Perú, EDC está desarrollando la planta Achumani en Arequipa, donde han invertido U$ 15 millones en exploración, con la idea de desarrollar un proyecto de 100 MW y con una inversión estimada de U$ 600 millones.

Respecto al marco jurídico de Perú y Chile para el desarrollo de la geotermia, Torres indica que “la disposición de las autoridades en Chile a priorizar esta energía ha sido más difusa, mientras que en Perú ha habido un apoyo total de parte del propio presidente del Perú, Pedro Pablo Kuczynski, además de las autoridades de Arequipa”. Además indicó que “Perú va más adelantado en esta materia que Chile”.

Respecto al rol de la geotermia en la matriz de Chile, Torres indica que la geotermia desplazará al carbón y gas natural, y que es la forma en que el país logre su meta de 70% de energías renovables para el año 2050, meta establecida en la Política Energética de Chile. Destaca que la energía geotérmica es autóctona y no depende de precios internacionales de los combustibles fósiles; tiene un alto factor de planta entre 92-95%, más alto que el de las plantas hidroeléctricas. Indica que la energía geotérmica garantiza una operación constante de 24 horas al día durante todo el año y que la operación es independiente de las condiciones climáticas, a diferencia de lo que ocurre con la hidroelectricidad.

Dentro de las desventajas, destaca su alto costo de inversión, lo que se aminora cuando se expande una central. Particularmente en Chile, Torres indica que “el principal escollo para desarrollar la geotermia en Chile es de tipo regulatorio” y que las licitaciones de suministro para las distribuidoras, a cargo de la Comisión Nacional de Energía, no tienen los incentivos necesario para que se incluya la energía geotérmica. En este sentido, plantea que “la autoridad debiera fijar algunos criterios técnicos o de horario que las favorezcan, como que generen sin interrupción”.