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Drones para encontrar el calor del subsuelo

Drone (fuente: flickr/ ARS Electronica, creative commons)
Avatar Abraham Ormad 2 Aug 2012

Una empresa de exploración geotérmica está desarrollando una serie de sensores que ubicados en pequeños helicópteros no tripulados (drones) realizarán estudios geotérmicos desde el aire.

Un nuevo método para realizar un “mapping” o mapeo dentro del sector geotérmico está “comenzando a volar” en Montana. Dewhurst Group LLC, una compañía de exploración geotérmica con oficinas en Montana City, está desarrollando una serie de sensores que ubicados en pequeños helicópteros no tripulados (drones) realizarán estudios geotérmicos desde el aire.

Los drones están equipados con una cámara convencional y otra de infrarrojos que detectan las diferencias en el calor procedente de la tierra.

En septiembre, el equipo espera desarrollar al máximo los sensores que permiten a los drones medir el campo magnético de un determinado sitio y señalar las características geotérmicas subterráneas presentes en una profundidad de hasta varios kilómetros.

El proceso conocido como magnetotelúrico, se lleva a cabo por los equipos sobre el terreno. Si tiene éxito, los reconocimientos aéreos podrían proporcionar una manera más rápida y barata para localizar los sitios ideales donde se ubicarán las centrales.

Kerry McCallum, gerente del proyecto, dijo que los costos típicos de un análisis magnetotelúrico estan alrededor de $ 300.000, pero con los drones se podría reducir hasta en un tercio de la mitad. “Nadie más en la industria está haciendo algo como esto”,”Sólo tenemos que entender el proceso y hacerlo eficiente.”

El grupo Dewhurst con sede en Maryland, propiedad del geofísico Warren Dewhurst, cree que los reconocimientos aéreos pueden mitigar los riesgos de invertir en la exploración geotérmica y abrir la puerta para el desarrollo futuro de las centrales eléctricas.

Los reconocimientos aéreos son a su vez más seguros, comentó Dewhurst, evitando poner a los trabajadores en zonas peligrosas. Se tiene previsto probar los aviones en el volcán Nevado del Ruiz (Colombia).

Para conocer más detalles de la noticia: mtstandar.com

Para conocer más información sobre Dewhurst Group LLC, puede acceder a su página Web