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CTR y Lilac Solutions para desbloquear recursos masivos de litio sostenible en los EE. UU.

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carlos Jorquera carlos Jorquera 17 Mar 2020

Controlled Thermal Resources (CTR) y Lilac Solutions se unieron para la extracción de litio desde uno de los reservorios geotérmicos más grandes conocidos, Salton Sea en el Imperial Valley, California.

Controlled Thermal Resources (CTR) y el socio tecnológico Lilac Solutions  (Lilac) se han unido para extraer litio de uno de los mayores recursos geotérmicos conocidos del mundo en el Mar de Salton en Imperial Valley, California, según un comunicado de las compañías.

Ambas firmas están desarrollando una instalación piloto de extracción de litio que implementa la tecnología patentada de intercambio iónico de Lilac que recientemente recibió un financiamiento de $ 20 millones, dirigida por Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates; un fondo de $ 1 mil millones respaldado por líderes empresariales globales, incluidos Jeff Bezos, Jack Ma y Michael Bloomberg.

Rod Colwell, CEO de Controlled Thermal Resources, señaló “Esta importante inversión en la tecnología de Lilac crea una mayor confianza en el sector y ayudará en gran medida a la ampliación de los proyectos de litio sostenible en los Estados Unidos”, además, “Es un verdadero punto de inflexión para la industria del litio de EE. UU. La tecnología de extracción de Lilac combinada con el recurso de salmuera geotérmica de CTR proporcionará un suministro constante y seguro de productos de litio aptos para baterías con las credenciales de sostenibilidad más altas”.

El fundador y CEO de Lilac, Dave Snydacker, dijo que la compañía ha realizado numerosas pruebas a gran escala en muestras de salmuera de todo el mundo y recibió una verificación independiente sobre el rendimiento de la tecnología, que es significativamente más limpia, más rápida, más barata y más escalable que la tecnología minera existente.

Dave, destacó que “Lilac ha adoptado un enfoque fundamentalmente diferente para la extracción de litio de la salmuera geotérmica de Salton Sea utilizando perlas de intercambio iónico únicas desarrolladas por nuestro equipo en Oakland en contraste con el trabajo previo de otros para adaptar absorbentes convencionales a base de aluminio que no han funcionado bien en esta aplicación”, así también, “Nuestra tecnología ofrece una recuperación de litio y una selectividad de litio excepcionalmente altas, lo que permite una producción de bajo costo, y hemos demostrado estos resultados con miles de horas de trabajo de prueba en la química de salmuera geotérmica de Salton Sea. Controlled Thermal Resources está en una excelente posición para entregar suministros domésticos de litio aquí en California con un equipo técnico de clase mundial y supervisión de terceros por parte de HATCH”.

Una solución para la extracción de litio de alto impacto ambiental

A medida que el mundo cambia rápidamente a vehículos eléctricos y se proyecta que la demanda de litio crecerá cuatro veces en la próxima década, los métodos de minería y conversión de la industria del litio están bajo un mayor escrutinio. Rod, señaló que “Los medios de comunicación se centraron recientemente en la industria del litio, destacando las preocupaciones sobre los impactos ambientales de la extracción de rocas duras, las conversiones de estanques de evaporación y el procesamiento off-shore en China”, además, “Si bien creo que la demanda de litio requerirá el suministro de muchos recursos para 2023, la extracción directa de litio de salmueras geotérmicas establecerá el punto de referencia para combatir estos problemas ambientales. El sector automotor es muy consciente de estas preocupaciones y ya está buscando asegurar las fuentes más limpias de productos de litio para sus cadenas de suministro”.

A diferencia de los métodos de extracción actuales, la extracción directa de litio de salmueras geotérmicas es un sistema de circuito cerrado que devuelve la salmuera gastada a su fuente original; utiliza 100% de energía renovable y vapor para el procesamiento; lleva horas, no meses, producir productos de litio de alta pureza; tiene una huella física muy pequeña y una huella de carbono cercana a cero; no depende del clima ni del agua; no requiere minas a cielo abierto, grandes estanques de evaporación o procesamiento en alta mar y; funcionará las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

“Este es el comienzo de una nueva era para la producción de litio”, además, “La industria del litio necesita estar alineada y comprometida con un futuro verdaderamente sostenible y con bajas emisiones de carbono”.

Una solución para los suministros críticamente bajos de litio en EE. UU.

Según Benchmark Mineral Intelligence, Estados Unidos produce actualmente el 1% de los materiales de litio en bruto del mundo y solo el 7% de sus productos químicos de litio, mientras que China, Japón y Corea del Sur producen el 85% de los productos químicos de litio necesarios para alimentar los vehículos eléctricos.

El gobierno federal de EE. UU. Ha reconocido la necesidad de desarrollar una estrategia en torno a su seguridad mineral crítica y ha entablado conversaciones con el sector. A nivel estatal, el presidente de la Comisión de Energía de California, David Hochschild, participa activamente en el apoyo a la industria de litio en evolución de Imperial Valley.

El presidente Hochschild, destaco que “California tiene el potencial de ser el proveedor líder de litio en el mundo, impulsado por los esfuerzos de compañías como Lilac y Controlled Thermal Resources”, y “La CCA está orgullosa de las inversiones que estamos haciendo en el futuro del desarrollo de litio en California”.

Acelerando la especificación química y el proceso de selección.

La planta piloto y las instalaciones actuales de Lilac en Oakland, California, pueden resolver otro cuello de botella crítico que afecta la transición suave hacia el futuro de un vehículo eléctrico. En la actualidad, los desarrolladores de salmuera de litio pueden tardar años en construir nuevas instalaciones y luego procesar la salmuera cruda en productos químicos de litio de alta calidad para su eliminación.

Akers en la industria de la batería. Esto es causado por largos tiempos de construcción para grandes estanques, procesamiento de salmuera muy lento, vulnerabilidad a las condiciones climáticas y materias primas de baja calidad afectadas por impurezas.

Dave destaco que “Con CTR desbloqueando su gran recurso de salmuera aquí en California, Lilac puede producir químicos a base de litio según las especificaciones individuales de manera rápida y eficiente”, además “Podemos acortar significativamente el proceso de calificación de los compradores y los tiempos de entrega consecuentes, lo que a su vez ayudará a que los proyectos a escala comercial funcionen más rápido”.

El avance en la tecnología abre el vasto potencial de minerales de Salton Sea.

Respondiendo a preguntas sobre intentos anteriores de extraer litio de las salmueras geotérmicas ricas en minerales del Mar Salton, el Director de Operaciones de CTR, Jim Turner, quien ha gestionado plantas de energía geotérmica en la región del Mar Salton durante más de 20 años, dijo que extraer litio de las salmueras geotérmicas tenía sus desafíos. en el pasado. “Uno de los problemas con los intentos anteriores fue el “atornillado” de los sistemas de extracción de litio aguas abajo de las centrales eléctricas existentes. Estos sistemas eran básicamente salmuera gastada “alimentada a la fuerza” que no era ideal”.

“Diseñar una instalación de litio integrada desde cero usando la tecnología de extracción directa de litio mejorada de Lilac nos permite ofrecer resultados mucho más eficientes y rentables. La escalabilidad es la clave”.

El socio de ingeniería y gestión de proyectos de CTR, HATCH, completó la evaluación económica preliminar NI 43-101 del proyecto y el desarrollo de Hell’s Kitchen está totalmente autorizado para comenzar la perforación de pozos y la construcción de plantas piloto en el segundo trimestre de 2020.

La compañía espera entregar sus primeras 17.350 toneladas de carbonato de litio de grado de batería en 2023 y tiene la capacidad de escalar hasta 34.700 toneladas LCE por año en 2025 con los costos operativos por tonelada previstos para estar dentro del rango de costos de la industria del primer cuartil.

Rod concluyó que “Estamos encantados de trabajar con Lilac para transformar la industria del litio y crear una cadena de suministro de minerales próspera y segura en los Estados Unidos”.

Fuente: comunicado enviado por email / ThinkGeoEnergy