Noticias

Conclusiones del II Congreso Internacional de Geotermia, Chile

II Congreso Internacional de Geotermia, Chile (fuente: ACHEGEO)
Avatar Abraham Ormad 15 May 2013

Los días 11 y 12 de abril se dieron cita en Santiago de Chile representantes de 20 países para discutir el futuro de la geotermia en dicho país. Pese a que los chilenos aún no generan energía geotérmica, las estimaciones apuntan al país sudamericano como uno de los poseedores del mayor potencial de este recurso renovable, debido que se localiza en el Cinturón de Fuego del Pacífico, zona que alberga cerca del 20% de los volcanes activos del mundo.

En materia energética, Chile tiene claro que debe reducir su dependencia de proveedores extranjeros, disminuir el consumo de combustibles fósiles (principalmente gas y petróleo) y aumentar la participación de Energías Renovables No Convencionales (ERNC) en su matriz energética. Según cifras del Centro de Energías Renovables (CER), del Ministerio de Energía de Chile, a diciembre de 2012 del total de energía inyectada al Sistema Interconectado Central (SIC), sólo el 6,37% corresponde a energías verdes, con 3.079 MWh.

Es una paradoja, teniendo en cuenta que dada la abundancia de recursos naturales del país -en parte debida a su particular geografía-, Chile podría desarrollar a gran escala una amplia variedad de energías limpias. De hecho, ya desarrollan algunas, pero ninguna tiene una participación  muy significativa dentro de la matriz energética chilena: según cifras del CER, al SIC se inyectan: 1,51% de energía eólica;  1,85% de energía mini hidro; 3,00% de biomasa y 0,01% de energía solar. Además, pese a que se estima que potencial geotérmico chileno bordea los 16.000 MW, producto de la gran cantidad de volcanes activos que posee el país – cerca del 20% de los volcanes del mundo, según estimaciones del Servicio Nacional de Geología y Minería, Sernageomin- aún no hay generación de este tipo de energía verde. “Chile puede encontrar en la geotermia la respuesta para derrotar  la amenaza de crisis energética que nos asecha. Además, esta energía limpia y renovable tiene un gran  aporte que hacer al desafío país de contar con una matriz energética compuesta en un 20% por ERNC de aquí al año 2020”, enfatiza Fernando Allendes, presidente de la Asociación Chilena de Energía Geotérmica A.G. (ACHEGEO).

Si los recursos están, es inevitable preguntarse qué pasa que las ERNC avanzan tan lento en Chile. Al respecto existen una serie de barreras legales, medioambientales y financieras que han influido negativamente en el desarrollo de estas fuentes de energía tan necesarias para este país, que está en pleno auge. Al respecto,  el presidente de la Comisión de Minería y energía de la Cámara de Diputados de Chile, diputado Carlos Vilches, plantea que: “El tema de energía geotérmica es una necesidad grande para Chile, primero porque no tenemos gas ni petróleo y la necesidad de energía para los próximos años -para proyectos, industriales, mineros y el desarrollo del país- es muy grande”.

Esta situación ha llevado a un análisis por parte de las comisiones parlamentarias abocadas a esta materia. Al respecto, el diputado Vilches manifiesta que “hemos encontrado una cantidad de barreras increíbles; una de ellas son los conflictos de intereses: hay empresas que generan energía con carbón, con petróleo  o con otros componentes y, muchas veces, ellos no dan las facilidades para que se instalen nuevos proyectos de energía – ni eólica ni geotérmica”, acota.

Y agrega: “Entonces, para esta situación, nosotros pretendemos, mediante la Ley, darle certeza jurídica a la propiedad geotérmica y a la posibilidad de que realmente rompa las barreras para poder competir y entrar al sistema de la matriz energética de Chile”.

Congreso internacional en Chile

En este contexto, iniciativas como la de ACHEGEO,  asociación gremial que organizó el  II Congreso Internacional de Geotermia,  son fundamentales para destrabar el sector y comenzar a darle movimiento hasta concretar el desarrollo de proyectos geotérmicos, generar dicha energía e inyectarla al Sistema Interconectado Central, que provee de electricidad la zona centro y sur del país.

¿Por qué geotermia? “La Geotermia posee varias ventajas, pero tal vez las más relevantes para Chile son: la independencia de importación de combustibles para la energía; ser  un recurso abundante en el país,  renovable y capaz de proveer lo que se llama poder ´baseload’ (carga base), las cuales son capacidades grandes que pueden proveer luz/energía para grandes poblaciones y no solo durante épocas, sino  que durante todo el año, en cualquier clima”, explica el ingeniero Jonathan Hernández de Geothermal Resource.Group Inc.

El encuentro internacional se realizó  en Santiago de  Chile los días 11 y 12 de abril y reunió a 433 personas -provenientes de 20 países-, ligadas a la geotermia. “Este congreso me parece fundamental, porque es un momento de encuentro en que se detectan problemas y también se encuentran soluciones. Se crean puentes y lazos entre la industria, los distintos poderes del Estado y la academia”,  opina Clara Szczaranski, decana de la Facultad de Derecho, Universidad Mayor, quien fue una de las oradoras que debatió en el panel “Impulsando la geotermia en Chile”, con el cual se abrió el Congreso 2013. Su visión es compartida por José Manuel Soffia, gerente general de Energía Andina, una de las empresas expositoras del congreso. “El congreso es una instancia de mucho valor ya que logra reunir a toda la industria nacional, autoridades y actores internacionales que ven en Chile un promisorio futuro para el desarrollo geotérmico, dado su enorme potencial”, manifiesta.

El congreso contó con la participación del analista internacional, Raúl Sohr, quien actuó como moderador. “Mi interés en los temas energéticos nace de la seguridad, porque durante muchos años me dediqué a estudiar temas de Defensa y Seguridad y llegué a la conclusión de que la mayor vulnerabilidad de Chile es la energética”,  expone.  Su afición por la temática energética lo llevó a escribir el libro “Chile a ciegas”, publicado en 2012, que hace un análisis sobre la situación de dependencia energética que vive el país. “No hay ninguna amenaza militar que nos pueda paralizar; sin embargo, si Chile se queda sin energía, sus industrias, sus actividades van a quedar paralizadas. Chile es un país caminero y camionero. Aquí la energía es todo”, puntualiza Sohr.

Hacia la implementación

Clara Szczaranski,  analiza que “sin este tipo de encuentros es muy difícil buscar en solitario soluciones, que tengan trascendencia para el país y para el desarrollo de una actividad tan buena como la geotermia la cual es abundante, pero difícil de desarrollar, porque hay que trabajar a 4.000 m de altura y tan solo algunos meses, pues no se tiene la disposición durante todo el año”.

En este sentido, la experiencia cobra un alto valor, por ello hubo gran convocatoria en los 30 seminarios desarrollados durante las dos jornadas de congreso en la que participaron 34 oradores chilenos y extranjeros, quienes abordaron  diversas temáticas relacionadas con la industria geotérmica –legal, tecnológica, seguridad, etc.- “Este es mi segundo Congreso Internacional de Geotermia, Achegeo y me parece que está vez es más grande: hay más gente, más empresas y es una oportunidad para desarrollar el campo geotérmico”, asegura Richard Adams, reservoir services manager de MB Century, uno de los expositores del evento.

Y añade: “En Nueva Zelanda tenemos más de 60 años de  experiencia en el desarrollo de energía geotérmica y queremos compartirla con Chile. Tenemos los conocimientos integrales para desarrollar la energía geotérmica, lo hemos hecho exitosamente en nuestro país en y otros, y estamos abiertos a proveerles todo lo necesario para lograrlo”.

Mientras tanto, el Gobierno de Chile ha otorgado un total de 76  concesiones, vigentes a esta fecha, a empresas para que realicen exploraciones en busca de potencial geotérmico. Una de las empresas que cuenta con concesiones es Energía Andina, que también fue parte del congreso internacional. “El desafío del desarrollo de la geotermia, hoy, está en descubrir yacimientos geotermales susceptibles de ser explotados de manera sustentable, a través de un modelo de negocios rentable, que aporte bienestar económico y desarrollo social a las comunidades y sus accionistas. Esperamos que para el año 2017, el país tenga la primera planta geotérmica en operación y comercializando energía en el sistema eléctrico nacional”, proyecta José Manuel Soffia, gerente general de Energía Andina.

Comentarios al respecto del evento

Richard Adams, reservoir services manager, MB Century (Nueva Zelanda)

“Nosotros tenemos más de 60 años de  experiencia en el desarrollo de energía geotérmica y queremos compartirla con Chile. Apreciamos la oportunidad de estar ene l congreso y nos gustaría ayudarlos a desarrollar la energía renovable geotérmica, pero más rápido que en 60 años: queremos hacerlo ahora”.

 Jonathan Hernández, ingeniero de Geothermal Rosource Groun Inc. (EE.UU.)

“Veo un futuro para la geotermia en Chile, no sólo por la geología sino por el interés de las personas que tienen la habilidad de desempeñar esta industria”.

José Manuel Soffia, gerente general de Energía Andina (Chile)

“El espacio que otorga el congreso es uno de los más relevantes a nivel nacional y regional, pues nos permite interactuar directamente con los actores de la industria, lo que genera oportunidades y vinculaciones de mutuo interés”.

Fuente: Nota de prensa de ACHEGEO.