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Con un potencial de hasta 3.500 MW, la energía geotérmica es una opción competitiva en Chile

Transformadores en Cerro Pabellón, Chile (fuente: ILS)
carlos Jorquera carlos Jorquera 10 Feb 2017

A pesar de un potencial de hasta 3.500 MW, la energía geotérmica en Chile está jugando un rol muy limitado. La entrada en operación de Cerro Pabellón, la primera planta geotérmica en Chile, podría cambiar las cosas.

Con un potencial geotérmico estimado entre 2.440 hasta 3.500 MW, Chile presenta una gran oportunidad, a pesar de su limitado desarrollo y de no tener actualmente una planta geotérmica en operación.

El primero y único proyecto geotérmico por el momento es Cerro Pabellón, desarrollado por ENEL Green Power, el que se espere entre en operación para Marzo del 2017.

El Ministro de Energía de Chile, recientemente creó una instancia de discusión, a través de talleres, para discutir acerca del potencial y las oportunidades de la energía geotérmica en el país.

Uno de los resultados más importantes de la última licitación de energía eléctrica (Julio 2016), es la competitividad y potencial de las Energías Renovables No Convencionales. Geotermia, sistema de almacenamiento por bombeo solar, y CSP-solar, todas ellas con generación 24/7, a pesar que no ganaron en la licitación, en promedio fueron más barata que otras ofertas basadas exclusivamente en gas natural o carbón.

Actualmente existen 24 países produciendo energía geotérmica, totalizando una capacidad instalada de aprox. 12.400 MW (10.800 MW de plantas flash y 1.800 binarias). Chile podría unirse a este listado. El Potencial geotérmico de Chile aumentó  de 2.440 MW hasta 3.500 MW, considerando otras zonas menos exploradas que se podrían desarrollar en los próximos 20 años.

Con esta información, no resulta difícil indicar que la tecnología geotérmica es una oportunidad para Chile. Es un recurso autóctono, disponible para generar energía confiables y estable en el largo plazo. Produce energía a un costo operacional relativamente bajo y competitivo, comparado con otras fuentes de generación como carbón y gas. Es una tecnología madura y probada, con más de un siglo de desarrollo. Permita la diversificación de las fuentes de generación de electricidad y reduce el riesgo de potenciales incrementos de precios, como consecuencia del costo de otros combustibles.

Más aún, es una energía limpia, tanto en la operación como en su fase de construcción, con un factor de planta del 95% y un impacto ambiental reducido.

“Debemos tener la convicción de que el desarrollo de la energía geotérmica en Chile es viable. Sus atributos, tanto en materia de sustentabilidad como de calidad del suministro están a la vista y deben ser valorados. Es por esta razón, que el Consejo Geotérmico que presido está promoviendo iniciativas que contribuyan a estimular su desarrollo”, señala Gonzalo Torres, Presidente del Consejo Geotérmico.

Recientemente, las tres Asociaciones que promueven el desarrollo de la enegía geotérmica en el país, La Asociación de Energía Geotérmica, ACHEGEO; El Consejo de Geotermia; y la Asociación de Energías Renovables, ACERA, se reunieron con el Ministro de Energía, Andrés Rebolledo, precisamente para reforzar el potencial geotérmico de Chile y para buscar las mejores oportunidades para la promoción de esta tecnología como una opción relevante para el país.

Fernando Allendes, Presidente de ACHEGEO, señaló al respecto que “las instancias de diálogo entre los principales actores del sector son la base para el desarrollo de la industria geotérmica de nuestro país. En esta ocasión, tuvimos la oportunidad de compartir con el Ministro Rebolledo nuestros anhelos y desafíos, los cuales fueron apreciados muy positivamente. Como industria consideramos que, tomando las medidas necesarias, la geotermia contribuirá al país no sólo con precios competitivos, seguridad de suministro, protección del medio ambiente y generación de empleo permanente, sino por sobre todo con un recurso energético nacional”.

Uno de los intereses de las entidades que representan al sector, fue la creación de una Mesa de Geotermia, con un objetivo principal: la evaluación de los beneficios de esta tecnología en la matriz eléctrica nacional, donde se pueda definir políticas públicas, además de posibles incentivos para estimular su desarrollo.

La iniciativa fue bien recibida por el Ministro de Energía, que lanzó esta Mesa de Trabajo a fines del año 2016, con la participación de autoridades representadas por Christian Santana, Jefe de la División de Energías Renovables del Ministerio de Energía,  y de organizaciones como ACHEGEO, Consejo de Geotermia, ACERA, y el Centro de Excelencia en Geotermia de Los Andes (CEGA).

Al respecto, el Director Ejecutivo de ACERA, Carlos Finat, indicó que “creemos que es necesario un análisis profundo y objetivo respecto a los beneficios que ofrece la geotermia para Chile. La constitución de una mesa de trabajo, liderada por el Ministerio de Energía, con participación de la industria, academia y gobierno es, sin duda, la mejor forma para obtener un resultado de utilidad para todos. Desde ACERA, miramos con mucha confianza los resultados que podría entregar esta iniciativa, de manera que se pueda generar un real impulso para el desarrollo de la energía geotérmica en un país como el nuestro, el cual tiene un potencial envidiable en esta tecnología sustentable, constante y competitiva para enfrentar la demanda eléctrica. De la misma manera, junto con ACHEGEO y el Consejo Geotérmico seguiremos trabajando para que así sea”.

Proyectos Geotérmicos en Chile

Cerro Pabellón, del JV entre Enel Green Power y ENAP, es el proyecto más avanzado en Chile. Al presente, están en construcción una planta de 48 MW (2 unidades de 24 WM cada una) y  la línea de transmisión de 80 km aprox. El proyecto se ubica en el Desierto de Atacama, a una altitud de 4.500 metros sobre el nivel del mar, a 120 km de la ciudad de Calama.

Otro proyecto que busca seguir avanzando es Mariposa, de la empresa Energy Development Corporation.

Fuente: ACERA