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Chile: Gran número de concesiones a la geotermia y pocos proyectos activos apuntan a especulación

Manifestación termal - Pampa Lirima, Chile (source: Energía Andina)
Avatar Francisco Rojas 8 Dec 2015

Hay más de 330 mil hectáreas otorgadas en áreas de concesión geotérmica y sólo un proyecto que se está desarrollando activamente en Chile. Esto muestra que existe una especulación latente en Chile.

Aunque ya han sido otorgados 330,228 hectáreas en superficie para concesiones geotérmicas en Chile, en la actualidad sólo hay un proyecto que se está desarrollando activamente a día de hoy. La razón principal parece ser la especulación.

En una entrevista con Portal Minero, Diego Morata, un académico de la Universidad de Chile y Director del Centro de Excelencia en Geotermia de Los Andes (Blinds), dijo que el mapa de Chile muestra cerca de 80 concesiones de exploración. Por lo que es “sorprendente” ver el elevado número de concesiones y el reducido número de empresas que realmente están haciendo exploración.

Según Morata parte de la especulación proviene de la baja inversión que se requiere para mantener un permiso de este tipo. “Un particular puede solicitar una concesión de exploración, con una inversión muy baja, que es lo que te cuesta mantener la concesión de exploración, y puedes decir que las cosas están saliendo bien y después la vendes a un precio mayor y eso es especular” Desde la promulgación de la Ley 20.657 sobre concesiones geotérmicas en el año 2000, el Estado ha dictado diez concesiones a seis empresas, por un total de 80,295 hectáreas.

Hay otras 24 solicitudes pendientes de 229,933 hectáreas. Estas han de considerarse aparte de las demás concesiones existentes en poder de Energía Andina / Antofagasta Mineras y Origen, que poseen el 25% de la tierra en régimen de concesión, seguido por la empresa mixta geotérmica de Enap y Enel Green Power, que poseen el 22%. El último grupo está desarrollando la primera y, hasta ahora el único proyecto geotérmico en todo el país. Cerro Pabellón, ubicado en la Región de Antofagasta.

Hay otras 45 concesiones vigentes o de derechos exclusivos por un total de 1,871,000 hectáreas, más otras 34 en el proceso, por 791,150 hectáreas.

Esto ha llamado la atención en la industria, ya que hay pocos proyectos en tramitación para justificar tantas concesiones. Ya en mayo de 2014, el gobierno de Chile anunció planes para emitir un proyecto de ley destinado a “mejorar el sistema de concesiones geotérmicas con el fin de garantizar el cumplimiento de los programas de exploración cometidos por los desarrolladores de acuerdo con la realidad de la industria geotérmica nacional, evitar la especulación en el desarrollo geotérmico en Chile.” pero parece que esto nunca se materializó.

Fuente: Portal Minero