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Chile cuenta con un potencial geotérmico de 16.000 MW

Apacheta, Laguna Minique/ Atacama desert, Northern Chile (source: flickr/ Cissa Ferreira, creative commons)
Avatar Abraham Ormad 24 Jan 2013

Aunque Chile cuenta con un potencial geotérmico de 16.000 MW existe mucho camino por recorrer, altos costos de explotación o ausencia de infraestructuras de transmisión entre otros factores, son algunos de los datos destacados en una charla sobre geotermia realizada por Diego Morata, director del Centro de Excelencia en Geotermia de Los Andes y Mike Dunstall ingeniero de Contact Energy.

Chile cuenta con un potencial geotérmico de 16.000 MW. Así lo han declarado varios expertos en un seminario realizado en Santiago, Chile, titulado “Generación eléctrica en Chile: Mitos y realidades. Geotermia y energía solar”

Adjuntamos la nota que se centra en el apartado geotérmico perteneciente al portal Apuntes internacionales.

Un primer abordaje con los posibles aportes de la energía geotérmica en el marco de la generación eléctrica, fue dado por dos expertos, el ingeniero Mike Dunstall, PhD., con  experiencia en recursos geotérmicos de Contact Energy, Nueva  Zelanda; y el destacado profesor Dr. Diego Morata,  PhD. Director del Centro de Excelencia en Geotermia de los Andes (CEGA), de la Universidad de Chile.

La energía geotérmica en Chile

Parte de la exposición del profesor Morata fue el contraste entre el potencial energético geotérmico y su real aporte a la generación eléctrica. Chile posee más de 100 volcanes potencialmente activos, numerosas manifestaciones geotérmicas superficiales, una Ley de Geotermia y su Reglamento, 70 concesiones de exploración, 6 de explotación y más de 10 compañías interesadas en desarrollar este recurso. Sin embargo, más allá de las grandes expectativas sobre el aporte que puede hacer la energía geotérmica a la generación eléctrica, aún no se genera un solo MW de electricidad.

Las limitaciones al desarrollo de esta energía se encuentran en los altos costos de explotación, la ausencia de infraestructura de transmisión, los acotados plazos de exploración y el escaso desarrollo de los recursos humanos y técnicos.

Con este panorama, la proyección más realista para el año 2025 es de una capacidad instalada variable de 500 – 1.500 MW.

Según el profesor Morata, “Chile debe mirar a países como Nueva Zelanda, que posee un marco geológico comparable al de Chile, con una cadena volcánica activa importante, y con un desarrollo de la energía geotérmica que supone el 10% de total de su matriz energética. ¿El secreto? Nueva Zelanda invirtió en investigación geotérmica desde hace varias décadas.” (extracto El Mostrador, Blogs & Opinión. “Energía geotérmica en Chile: un desafío urgente para el país”, Diego Morata, 27 de marzo de 2011).

La experiencia de Nueva Zelanda

Nueva Zelanda, como país pionero en el desarrollo exitoso de diversas energías renovables, fue la plataforma argumental inicial del Dr. Mike Dunstall, quien expuso sobre la energía geotérmica como parte de una matriz de opciones de generación.

Con base en la generación hidroeléctrica, Nueva Zelanda posee la tercera mayor contribución de energías renovables a la oferta de energías primarias entre los países de la OCDE.  La diversificación de su matriz y el desarrollo planificado de  sus sistemas de transmisión, de fácil conexión a la red, son parte esencial de una ecuación exitosa.

El experto explicó y relacionó una serie de situaciones compartidas entre Nueva Zelanda y Chile. Asimismo, de acuerdo a la experiencia de Origin Energy, profundizó en el análisis de una serie de factores que explicarían el modelo de desarrollo de la energía geotérmica del país europeo.

El desarrollo geotérmico en Nueva Zelanda, con 50 años de incentivos gubernamentales como antecedente, hoy logra beneficiarse del acceso a los mercados.

 

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