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A pesar de los grandes recursos, ¿qué está frenando la energía geotérmica en Italia?

Carboli Geothermal Power Plant Tuscany, Italy (Source: Enel Green Power Media Library)
carlos Jorquera carlos Jorquera 1 Jul 2020

A pesar de los fantásticos recursos geotérmicos y siendo el primer lugar donde se utilizó en la era moderna la energía geotérmica para la generación de electricidad, Italia está estancada en el desarrollo de la geotermia. Por la relevancia del tema, se realizó una entrevista a Adele Manzella, de la Unión Italiana de Geotermia.

En Europa, el mercado geotérmico está pasando por un momento muy floreciente en su conjunto, como lo destacó el Consejo Geotérmico Europeo (EGEC) en su informe de mercado geotérmico europeo 2019, del cual informamos anteriormente. Las plantas de energía geotérmica se están duplicando, la calefacción de distrito geotérmica tiene el viento en la popa mientras que las bombas geotérmicas han superado los 2 millones de instalaciones.

Sin embargo, precisamente en Italia, o precisamente en el país donde las tecnologías geotérmicas salieron a la luz hace más de dos siglos, al sector le resulta difícil encontrar una nueva forma de desarrollo. ¿Por qué? Esta es la base de una entrevista publicada por  Greenreport en Italia con Adele Manzella, primer investigador del Instituto de Geociencias y Recursos Geográficos (Igg) del Consejo Nacional de Investigación (Cnr) de Pisa, presidente de la Unión Geotérmica Italiana (UGI) y nacional coordinador de EGEC.

El informe del mercado geotérmico europeo 2019 muestra un rápido progreso en el uso de la energía geotérmica en Europa, pero con amplias diferencias regionales: en resumen, ¿cuál es la imagen de la situación en Italia?

“Diría que el informe muestra claramente cómo Italia brilla por los grandes recursos que tiene, no por el rápido progreso en su uso. En el sector de la electricidad, los nuevos proyectos están luchando por progresar incluso para demostrar tecnologías súper verdes, los incentivos están por ahora más allá del horizonte y las empresas italianas producen y venden muy poco en energía geotérmica. La aplicación más efectiva en el sector térmico es la calefacción urbana geotérmica, que ha visto un aumento en las plantas y la producción, mientras que las aplicaciones con bomba de calor geotérmica aún languidecen”.

Italia fue el primer país del mundo, hace más de dos siglos, en desarrollar tecnologías geotérmicas. ¿Crees que todavía hay espacio para el desarrollo tanto en la producción de electricidad como en el uso directo del calor?

“No hay duda de que hay márgenes técnicos. En el sector eléctrico, numerosos proyectos se encuentran en la fase de solicitud, el interés es evidente. Más aún, existen amplios márgenes para el progreso de las aplicaciones térmicas, que requieren recursos a temperaturas más bajas, sin mencionar los sistemas de aire acondicionado con bombas de calor, que pueden instalarse en casi todo el territorio nacional. Los límites del desarrollo están dictados por una dificultad organizativa, diría yo”.

¿Cómo cree que es posible ayudar a superar los diversos síndromes de Nimby y Nimto que bloquean el desarrollo de fuentes renovables, incluida la energía geotérmica, en nuestro país?

“En otras ocasiones, ya he respondido preguntas similares, diciendo que la confianza debe ser restaurada y que los territorios y los ciudadanos deben participar de manera más efectiva en los procesos de toma de decisiones, y consolidar la información, a menudo carente y sesgada. Añado un sueño personal mío: cuidar la estética de los sistemas, crear un ‘estilo italiano’, un espectáculo tan hermoso como para querer tener más. También conectado a una hermosa cadena industrial italiana, por supuesto, que contribuye a la belleza en Italia y exporta a todo el mundo”.

El informe del mercado geotérmico europeo 2019 enfatiza la importancia de las políticas correctas y las condiciones adecuadas del mercado para el desarrollo de la cadena geotérmica. ¿Cuáles crees que son las principales brechas en Italia a este respecto?

“En UGI hicimos varias propuestas operativas. Es necesario un mayor apoyo a las tecnologías térmicas, dado que el sector térmico consume más de la mitad de la energía en Italia y las fuentes renovables proporcionan solo el 20% de la energía consumida. En particular, la energía geotérmica podría producir mucho más frente a incentivos económicos (como fondos de garantía para inversionistas, alivio para los consumidores), regulaciones que facilitan la instalación de bombas de calor geotérmicas e inversiones para quienes realizan investigación e innovación para hacer que el sector más avanzado. Pronto se dice la gran brecha que se debe llenar en Italia en el sector eléctrico: el decreto FER2 y la recuperación de incentivos para las plantas geotérmicas, también para fortalecer los desarrollos tecnológicos destinados a un desempeño ambiental cada vez mayor. Pero eso no es suficiente, si la acción no se acompaña también de una aceleración de los tiempos de autorización para las plantas y tarifas de electricidad estables a mediano y largo plazo. En resumen, necesitamos una planificación completa”.

Fuente:  Greenreport  / ThinkGeoEnergy