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¿Un nuevo comienzo? La energía geotérmica despierta en Suiza

Drilling rig on site in St. Gallen, Switzerland (source: Webcam Project website, Aug. 7, 2013)
carlos Jorquera carlos Jorquera 12 Jun 2019

Con la historia de un proyecto fallido en Suiza, ahora parece renacer la energía geotérmica en Suiza con el nuevo centro de investigación subterráneo de ETH Zurich y algunos proyectos de calefacción.

Un artículo reciente publicado en Suiza analiza la energía geotérmica como fuente de generación de energía para la transición energética del país. Después de que un proyecto piloto en la ciudad de St. Gallen finalizó, las cosas se calmaron. Pero ahora ETH Zurich ha abierto un nuevo laboratorio de pruebas y en el Cantón de Romandie se están planificando nuevos proyectos.

Fue un shock profundo en julio de 2013, no solo en St. Gallen, cuando el proyecto de CHF 160 m. sacudió la tierra. Un año más tarde, hubo que interrumpir el proyecto insignia porque no se pudieron descartar vibraciones adicionales y la productividad del subsuelo era inadecuado. Hace cinco años, Stefan Wiemer, director del Servicio Sismológico Suizo (SED) en ETH Zurich, explicó los procesos.

“Eso fue un revés para la energía geotérmica”, y en Basilea, un proyecto geotérmico fracasó debido a temblores causados ??por el hombre frente a St.Gallen.

“No ha habido grandes proyectos en Suiza desde entonces”.

La producción de energía geotérmica es parte de la estrategia energética nacional 2050. Después del accidente en Fukushima, se crearon grandes esperanzas de aprovechar el interior de la tierra para poder reemplazar la futura falta de electricidad de las centrales nucleares.

Un nuevo comienzo en la Romandie.

Tras el fracaso de los proyectos a gran escala, el país se ha quedado en silencio sobre este tipo de producción de energía. Pero no está muerto. Todavía hay muchas cosas en todo el mundo, Wiemer formula cuidadosamente. Sin embargo, se han añadido más contratiempos. Los proyectos geotérmicos han sacudido la tierra recientemente en los EE. UU. y Corea del Sur. En Corea del Sur, incluso la gente se lesionó, dice Wiemer. La región alrededor de Munich (en Alemania) es un modelo para seguir. “Debido a las plantas geotérmicas no hay preocupaciones serias de la comunidad y se han ido agregando nuevas instalaciones. Ciertamente una historia de éxito. También se están planificando proyectos de energía geotérmica profunda en Suiza en la parte francófona de Suiza. En Ginebra y también en el cantón de Vaud, donde el gobierno federal de Vinzel apoya un proyecto hidrotermal con CHF 14,4 millones.

Allí, sin embargo, no se genera electricidad, sino calefacción.

“El gobierno federal ha cambiado la estrategia en vista del problema del CO2”.

“En el pasado, la generación de energía era el objetivo principal, pero ahora el calor de las plantas geotérmicas hidrotermales está en primer plano”. También se observó una buena oportunidad para un proyecto en el Jura. En Haute-Sorne, sin embargo, la euforia inicial ha enfrentado la resistencia de la población y del parlamento del Cantón de Jura.

Sin embargo, Wiemer generalmente califica la aceptación de energía geotérmica en Suiza como grande. El ETH Zurich, que abrió la semana pasada el “Laboratorio Subterráneo de Bedretto para Geoenergías”, también quiere contribuir a esto. Junto con socios internacionales y nacionales, ETH Zurich está utilizando un túnel de 5.2 kilómetros que conecta Ticino con el Furkatunnel.

Los túneles, ubicados a 1,5 kilómetros por debajo de la superficie de la tierra, han construido una infraestructura de investigación única para utilizar el calor geotérmico de manera duradera, eficiente y segura. “Hacemos experimentos muy diferentes. Se trata de tecnología de perforación y almacenamiento de calor. La mayoría de los proyectos, sin embargo, tratan la cuestión de cómo exactamente uno puede estimular una roca en el subsuelo y romperla. ¿Cuánta agua corre a través de las fracturas después de la estimulación, si es que se generan temblores? ¿Hay alguna forma de controlar eso de antemano para que haya la mayor permeabilidad al agua posible con el menor número de vibraciones posible?”. El laboratorio de pruebas geotérmicas de la ETH debe funcionar durante al menos diez años.

Dibujo del proyecto piloto.

Mientras tanto, Wiemer y su equipo de investigación aún están ocupados con el proyecto piloto fallido en St.Gallen. Además, se analizarán los datos, cuyo análisis podría ayudar a un próximo proyecto geotérmico profundo.

Wiemer, señaló “Por ejemplo, queremos saber si podríamos haber visto mejor lo que sucedió en el futuro. También investigamos la secuencia exacta del accidente, la prueba y la simulación de ácido en el subsuelo y la posterior intrusión de gas en el sistema”, todavía no estaba claro si los temblores fueron consecuencia del colapso repentino del gas o de las contramedidas que se habían iniciado. El proyecto piloto es un caso muy específico en el que probablemente nunca todas las preguntas podrían resolverse por completo.

La pregunta sigue siendo si Suiza es adecuada para la energía geotérmica debido a su subsuelo. Ciertamente, las condiciones en la región de St. Gallen no son tan buenas como en la región de Munich. “Pero la Cuenca Molasse en Suiza es grande y heterogénea. En Romandie, las condiciones en el metro pueden ser muy diferentes”. Incluso a unos pocos kilómetros de una falla desfavorable, una ubicación podría volver a ser adecuada.

El riesgo está siempre presente.

Los proyectos geotérmicos siempre están asociados con un riesgo para un operador. Las posibilidades de energía geotérmica en Suiza son difíciles de evaluar. El director de ETH SED, señaló “Espero que la energía geotérmica se pueda utilizar con éxito y sin más riesgos. Necesitamos energía y la energía geotérmica es una fuente atractiva “, sin embargo “Los proyectos exitosos deben tener éxito en un futuro cercano, en cuyo éxito se puede construir”.

Fuente: Tagblatt.ch / ThinkGeoEnergy