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Tecnología geotérmica libre de agua, Zero Water, para ayudar a alcanzar los objetivos energéticos en el Valle Imperial

Motel at Salton Sea's East shore, Imperial Valley, California (source: flickr/Omar Omar, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 22 Jul 2019

Finalizaron los últimos diseños de la planta geotérmica de tecnología libre de agua de GeoGenCo, en el Valle Imperial, California.

GeoGenCo LLC, ha completado sus diseños semifinales para su próxima generación de plantas geotérmicas True Geothermal de 20 megavatios (MW) en Imperial Valley, CA. GeoGenCo tiene un acuerdo de compra de energía de 15 MW con el Distrito de Irrigación Imperial (IID) y espera proporcionar energía en junio de 2020.

Jim McIntosh (Mac), Director Ejecutivo y Director de Operaciones de GeoGenCo, afirma que “El proyecto se identifica como Geotérmico Verdadero porque todos los proyectos geotérmicos actuales requieren cantidades sustanciales de agua o vapor como parte de su proceso de generación de energía y, por lo tanto, se conocen más apropiadamente como hidrogeotérmicas, ya que el agua es una parte obligatoria del proceso geotérmico (ya sea en forma de salmuera o vapor) tanto para la extracción de calor como para la eliminación de la salmuera residual”.

True Geothermal no utiliza agua en su proceso de generación de energía. En lugar de extraer los fluidos geotérmicos, se inserta un intercambiador de calor de alto rendimiento en un pozo geotérmico existente (pero sin rendimiento) donde solo se extrae calor de la formación geotérmica, no de agua, salmuera o vapor. Si bien se ha presentado una solicitud de permiso para aproximadamente seis acres-pie de agua, aproximadamente un tercio de esta agua se utilizará para controlar el polvo y los otros dos tercios se reservarán para fines de emergencia en caso de extinción de incendios. Se utilizará agua cero para el proceso de generación de energía.

Una planta geotérmica puede requerir un promedio de 800 a 1,000 acres-pie de agua por MW por año. Por lo tanto, una planta de energía geotérmica de 50 MW podría requerir entre 40,000 y 50,000 acres-pie de agua por año. Esto se traduce entre 13 y 16 mil millones de galones de agua, que de otro modo podrían utilizarse para otros fines, como la agricultura. Esta es una mejora notable para los estados de EE. UU., Incluido California, donde se necesita energía confiable las 24 horas, los 7 días de la semana, como la energía geotérmica, para cumplir con los objetivos de los estándares de cartera renovable. True Geothermal coincidirá directamente con la ley de California que requiere que el 50 % de la energía del estado provenga de energías alternativas como la energía geotérmica para el año 2050.

El vicepresidente de ingeniería de GeoGenCo, el Dr. Theodore Sumrall, señala que “la tecnología de generación de energía geotérmica que no utiliza agua de GeoGenCo también puede aprovechar los pozos geotérmicos previamente perforados que se consideran ‘no productores’ debido a factores tales como la falta de calor, la falta de calor Flujo de salmuera o vapor, o geo-presión insuficiente. Esto no solo es un gran ahorro de costos, sino también un importante beneficio de reducción de riesgos para el proceso”.

Si bien la energía hidro-geotérmica tiene la huella más pequeña del uso de la tierra que cualquier energía renovable (un promedio de 4.5 Acres/MW o menos del 10% de la energía solar), True Geothermal tiene menos de la mitad de la huella de la energía geotérmica. Este es un verdadero sistema de generación de energía con ciclo de producción neutral en emisiones de carbono que es extremadamente innovador y solucionará una gran cantidad de problemas tradicionalmente asociados con la generación de energía hidro geotérmica tradicional y dará como resultado que la geotermia se utilice mucho más ampliamente que en el pasado.

Fuente:  Company release / ThinkGeoEnergy