Noticias

Sobre la minería y la extracción de litio a base de salmueras

Lingotes de litio con una fina capa de nitruro (Fuente: Wikimedia Commons, Por: Rotatebot)
Avatar Francisco Rojas 6 Aug 2015

La extracción de litio a base de salmuera (geotérmica) suele ser más barata y eficiente que los procesos mineros tradicionales.

El litio se usa para una variedad de productos, desde aparatos de tecnología a aplicaciones industriales. A pesar de ser un recurso bastante común, presente y abundante en todo el mundo, su extracción no es tan simple como puede parecer. El litio se encuentra muy disperso en el medio, por lo que es difícil de concentrar y de extraer de manera rentable.

Las dos formas principales para extraer este recurso son a través de las operaciones mineras tradicionales o por medio de la extracción de salmueras. Epstein Investigación ha publicado recientemente un extenso artículo y muy bien documentado sobre los beneficios y desventajas de utilizar uno u otro método.

Citando un informe de Credit Suisse:

“Depósitos de salmuera de litio normalmente superan a las fuentes de roca y litio arcilla duros en el costo, la sostenibilidad y en lo relativo a la facilidad de obtener concesiones de explotación. Esta brecha es cada vez más pronunciada cuando se tiene en cuenta los avances tecnológicos en el procesamiento de salmuera … .Incluso aunque el litio es relativamente abundante, es el 33º elemento más común – esta muy difuminado en toda la naturaleza, lo que significa que la recogida y concentración es una tarea muy difícil. ” 

En esencia, la minería tradicional de litio, requiere mucho tiempo, mucha energía, el costo de las obras es alto y puede requerir años de investigación y la exploración, mientras que la extracción de salmuera es mucho más rápida y más fácil de desarrollar a la par que de procesar.

El sector de la energía geotérmica puede generar salmuera como un subproducto del proceso de generación de energía, que puede ser rico en este recurso, por lo que es un socio clave e ideal para la industria de extracción de litio.

Para leer el artículo completo en la minería y la extracción de litio, por favor siga el siguiente enlace.

Fuente: Epstein Investigación