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Se aprueba con éxito estudio de factibilidad para la extracción y producción de litio a partir de salmuera geotérmica en Salton Sea de California

John L. Featherstone (Hudson Ranch I) geothermal plant, California, U.S. (source: EnergySource)
carlos Jorquera carlos Jorquera 16 Oct 2019

EnergySource Minerals, de California,ha anunciado haber desarrollado exitosamente una plataforma de extracción de litio en la planta geotérmica de la empresa hermana EnergySource.

EnergySource Minerals, con sede en California, anunció haber desarrollado una plataforma tecnológica para extraer litio con especificación para batería, desde la salmuera geotérmica en Salton Sea, California.

El CEO y presidente de EnergySource Minerals Eric Spomer, señaló “EnergySource Minerals ha completado con éxito un estudio de factibilidad para la extracción y producción de litio a partir de salmuera geotérmica y ahora está avanzando hacia una iniciativa comercial de extracción de litio llamada Proyecto ATLiS”, así también, “hemos eliminado el riesgo del proyecto a través de un extenso esfuerzo de ingeniería y pilotaje, utilizando técnicas comercialmente viables, mientras colaboramos con socios líderes en la industria. Visualizamos una operación que traerá un crecimiento significativo al mercado interno de litio, justo cuando se pronostica que la demanda global aumentará dramáticamente”.

Las empresas han estado operando en el área de recursos geotérmicos de Salton Sea durante más de 50 años, donde las salmueras de las plantas geotérmicas ofrecen energía renovable 24-7. La salmuera también es rica en minerales críticos necesarios para el almacenamiento de energía y los vehículos eléctricos. Hasta la fecha, el litio y otros minerales aún no se han extraído para uso comercial del Mar de Salton.

En espera del financiamiento para la ingeniería de detalle y la construcción, el proyecto ATLiS liderará el camino, extrayendo litio de la salmuera que ya fluye a través de la Planta de Energía Geotérmica John L. Featherstone de 55 MW, desarrollada y operada por EnergySource, una compañía hermana de EnergySource Minerals.

Como parte del Proyecto ATLiS, EnergySource Minerals desplegará su plataforma tecnológica patentada, Desorción de adsorción de litio integrada (ILiAD). La tecnología ILiAD se derivó de una combinación de técnicas existentes, maduras y comprobadas comercialmente, utilizadas en litio e industrias conexas y en una disposición novedosa.

EnergySource Minerals producirá productos de litio con especificación de batería a partir de salmuera geotérmica y tendrá el menor uso de la tierra y de huella de carbono en la industria. La pequeña huella corresponderá a menores costos de capital y operativos que son altamente competitivos contra la curva de costos de la industria. Los ensayos piloto confirman tasas de eliminación de impurezas de> 99.9% y más del 90% de recuperación de litio. Los materiales con especificaciones de batería se han producido a escala piloto, en estrecha colaboración con socios de la industria.

Spomer, destacó que “Es una tecnología estándar aplicada exclusivamente a nuestra salmuera”, por ende, “realizamos pruebas rigurosas para garantizar que la secuencia combinada fuera sólida. Como consecuencia de este esfuerzo, hemos descubierto que el diseño puede aplicarse a las plantas geotérmicas de Salton Sea existentes o nuevas y a otros recursos de salmuera”.

Todos los esfuerzos en la utilización de la tecnología se centran directamente en una instalación de extracción de minerales comercial financiable.

Utilizando los enfoques existentes que ya están en funcionamiento en todo el mundo, EnergySource Minerals trabajó con sus socios proveedores para ofrecer diseños y planes de escala comercial directa de sus operaciones piloto. La compañía ha comenzado la ingeniería en una unidad comercial a gran escala y no prevé la necesidad de una unidad de “demostración” a gran escala.

En el futuro, Spomer dijo que todavía hay mucho trabajo por delante. “Hemos superado los difíciles problemas técnicos y los obstáculos que obstaculizaron los esfuerzos mineros anteriores de Salton Sea. Ahora tenemos la tarea de desarrollo de proyectos ante nosotros. Estamos buscando socios sólidos necesarios para cruzar la línea de meta”.

La autorización de proyectos, la ingeniería, el financiamiento y la implementación están en marcha. Los siguientes pasos incluyen asegurar más de $ 350 millones en fondos para el desarrollo y construcción de proyectos.

Cuando esté en pleno funcionamiento, estimado a principios de 2023, se espera que el Proyecto ATLiS genere más de $ 25 millones por año en beneficios económicos directos para la comunidad local, incluidos los salarios, regalías, servicios públicos e impuestos de los empleados. Además de que gran parte de los materiales, suministros y servicios se obtienen localmente, el programa de mantenimiento anual generará $ 60 millones cada año.

Según el Departamento de Transporte de los EE. UU., se proyecta que más de la mitad de los automóviles en las carreteras serán eléctricos para el año 2040. La industria del litio necesitará crecer en un orden de magnitud en el volumen de producción para respaldar este crecimiento. El Mar de Salton será una fuente crítica para este mercado global de litio.

Spomer, señaló “Ahora tenemos un camino hacia adelante”, y “Hemos logrado algo que es necesario en el paso hacia la producción comercial. Es un beneficio sin precedentes no solo para Imperial Valley, California, sino para la región en general y el mundo”.

EnergySource Minerals

EnergySource Minerals es una compañía privada que lidera el desarrollo del Proyecto ATLiS, un importante proyecto de litio ubicado en el Condado de Imperial, California, Estados Unidos. EnergySource Minerals, en coordinación con su filial EnergySource, se centró en las operaciones de energía geotérmica y el desarrollo en el área de recursos de Salton Sea, para operar de manera experta cada etapa de los proyectos, permisos, ingeniería de plantas, construcción, financiamiento de proyectos y operaciones. – El sitio web de la empresa es www.esmininerals.com, pero no funciona al momento de publicar esta noticia.

Fuente: Company release – a separate story about the project was shared in the LA Times with additional details and pictures