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Reemplazo para el carbón – el rol potencial de la energía geotérmica en Alemania

Open pit coal mine and power plant, Saxonia/ Germany (source: flickr/ gbohne, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 24 Sep 2018

Elaborando el Caso para la Energía Geotérmica - un artículo de la Asociación Alemana de Geotermia, acerca de cómo la energía geotérmica puede jugar un rol importante en el reemplazo del carbón en las plantas de generación de electricidad y de calor en Alemania.

Un artículo reciente de la Asociación Alemana de Geotermia, resalta cómo la energía geotérmica puede hacer una contribución significante a la salida planificada del carbón en plantas de generación de electricidad y de calefacción.

La salida del carbón es considerado un requerimiento de protección ambiental inevitable en Alemania. La generación de electricidad y calor debe ser reemplazada por energías renovables. Especialmente en términos de calefacción de calor, la energía geotérmica puede hacer una contribución mayor y en areas con recursos geotérmicos, puede reemplazar el suministro de calor proveniente del carbón.

Plantas de calefacción geotérmicas pueden reemplazar en gran parte la generación de calor proveniente del carbón en Alemania.Un número de plantas de electricidad a carbón se ubican en la región del Upper Rhine Graben y en el North German Basin. Asumiendo 2,500 horas de capacidad de generación y una capacidad instalada de 40 MWth, una planta de calefacción geotérmica puede abastecer aproximadamente con 0,1 TWh de calefacción anual y suministrar grandes extensiones con calor proveniente de energías renovables. Se debe enfatizar que mucha regiones ya tienen sistemas con redes de calefacción distrital que se pueden utilizar para suministrar con energía geotérmica.

De acuerdo a las metas de protección de clima del gobierno alemán, el porcentaje de energías renovables en el consumo bruto de energía final debiera ser del 60% para el 2050. Esto impactará con una reducción de emisiones de gases invernaderos en al menos 80-95% para el año 2050 comparado al años 1990. Para alcanzar esta meta, es imperante que el carbón sea eliminado de la matriz lo antes posible. La participación de la generacióna carbón en Alemania es de aproximadamente del 45% y todavía hay nuevas plantas de generación de electricidad a carbón en construcción y en proceso de planificación. Además de emitir grandes cantidades de CO2, también ocasionan altos costos si es que se incluyen los daños ambientales y de salud.

Tanto en el área de generación de electricidad y en el suministro de calor, la salida del carbón requiere de una expansión de las renovables aún mayor. La energía geotérmica profunda, puede generar calor, utilizando plantas de calefacción y con ello reemplazando las plantas de generación a carbón. El Calor Geotérmico es en este sentido la clave para la descarbonización del mercado de calefacción para el año 2050. La expansión de la energía geotérmica está financiada por el programa “Heat grids 4.0”, publicado por el Ministerio Federal de Economía y Energía en 2017. El propósito es suministrar calor y enfriamiento a través de sistemas de calefacción innovadores y amigables con el ambiente, accionados con energías renovables para el suministro de energía.

Fuente: German Geothermal Association / ThinkGeoEnergy