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Prof. Roland Horne de la Universidad de Stanford habla sobre la geotermia frente a los peligros naturales

Lava creeping onto the site of the Puna geothermal plant, Hawaii - 22 May 2018 (source: screenshot, CNBC)
carlos Jorquera carlos Jorquera 25 Jun 2018

En entrevista publicada por la Universidad de Stanford,el Prof. Roland Horne, director del Programa Geotérmico de Stanford, entrega detalles de la importancia de la actividad volcánica para las plantas geotérmicas, y también de los peligros involucrados y de cómo la geotermia podría ser aprovechada lejo de los volcanes en el futuro

En una entrevista reciente publicada en el sitio web de la Universidad de Stanford, el ingeniero de recursos energéticos de la Universidad de Stanford Prof. Roland Horne, Director del Programa Geotérmico de Stanford en la Escuela de Tierra, Energía y Ciencias Ambientales (Stanford Earth) describe por qué la actividad volcánica subterránea es tan importante, como la lava fluye en la superficie, cómo las plantas geotérmicas se comportan frente a los peligros naturales y cómo la energía geotérmica podría ser aprovechada lejos de los volcanes en el futuro.

Esto, es a la luz de los eventos volcánicos y los flujos de lava que se experimentan actualmente en la Isla Grande de Hawai, que también han afectado a la única planta de energía geotérmica de Hawai en la isla.

En la entrevista, analiza la posibilidad de emisiones de H2S debido a los flujos de lava cerca de la planta geotérmica Puna y los problemas generales que podrían ocurrir en la mitad de un volcán activo.

También habla sobre algunos de los desafíos específicos experimentados en la planta de Puna en Hawai.

Interesante es su punto de vista sobre la ubicación de una planta geotérmica alrededor de un volcán altamente activo.

Parte de la entrevista:

Las plantas geotérmicas funcionan mejor donde hace calor, por lo que un volcán es un buen lugar para colocarlas. Y muchos desastres naturales afectan a las plantas de energía. Aquí en California, los incendios en 2015 quemaron torres de refrigeración en el complejo Geysers, la instalación geotérmica más grande del mundo. En Filipinas, el tifón que acabó con la ciudad de Tacloban en 2013 cerró  tres plantas geotérmicas.

En Japón, el terremoto y el tsunami de 9.0 que causaron el accidente de Fukushima en 2011 derribaron plantas de energía nuclear en todo el país, y las que no fueron destruidas fueron cerradas. Muchas de las plantas geotérmicas están ahí en la región de Tohoku, donde se centró el desastre, de todas maneras, continuaron funcionando.

Los sistemas geotérmicos mejorados, que se utilizan en plantas comerciales en Europa, pero aún no en los EE. UU., No tienen que estar cerca de los volcanes porque están hechas artificialmente. Si tiene un lugar donde la roca está caliente, pero no tiene agua para llevar vapor a la superficie y hacer funcionar la planta, puede crear fracturas en la roca y hacer circular agua a través de ella para llevar el calor a la superficie.

Haces tú mejor esfuerzo para hacer las fracturas que deseas, pero no es como si las hubieras eliminado con un cortador de galletas. Nuestro programa de investigación particular aquí en Stanford se asocia con la forma en que determina la estructura de las fracturas que desea crear, las realiza y luego determina qué ha hecho

Para la entrevista completa, vea el enlace a continuación: Earth/ Stanford

Fuente: Earth/ Stanford  / ThinkGeoEnergy