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Préstamos del gobierno para la exploración geotérmica son la mejor opción de incentivos, según estudio belga

Drilling rig on site at Balmatt, Flemish Region, Belgium (source: Facebook/ Balmatt-site)
carlos Jorquera carlos Jorquera 10 Dec 2019

Un estudio del instituto Royal Belgian Institute of Natural Sciences y la Universidad de Antwerp, estudiaron la mejor política para incentivar el desarrollo geotérmico. La investigación concluye que los préstamos estatales que son devueltos sólo en el caso de un proyecto factible, es la mejor medida a tomar en cuanto a política pública.

La energía geotérmica puede ayudar a los países a alcanzar los objetivos de producción de energía renovable, pero la tecnología es costosa. Investigadores del Servicio Geológico Belga, parte del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, y de UAntwerp, llegaron a la conclusión de que un préstamo gubernamental que solo se recupera si el proyecto geotérmico resulta rentable es la medida de política más adecuada.

Flandes no está logrando los objetivos de energía renovable en 2020. El ministro de energía flamenco, Zuhal Demir, admitió recientemente eso. Entre otras cosas, las inversiones planificadas en la producción de energía geotérmica van a la zaga de la trayectoria de desarrollo establecida en los Planes de acción nacionales para energía renovable.

Costos v/s beneficios

El geólogo Kris Welkenhuysen (RBINS), señaló “La energía geotérmica utiliza el calor geotérmico”, por ejemplo, “Extraer calor del suelo para accionar una bomba de calor es una aplicación geotérmica. La energía geotérmica profunda es el calor que se extrae de la tierra a grandes profundidades. La tecnología es prometedora porque proporciona una fuente constante de energía sostenible, pero requiere altos costos de inversión y está acompañada de varias fuentes de incertidumbres geológicas e incertidumbres del mercado. Eso disuade a los inversionistas”.

Tine Compernolle, economista ambiental de UAntwerpen, desarrolló un modelo junto con Kris Welkenhuysen y Kris Piessens, geólogos de RBINS, para investigar en qué medida las medidas de política pueden reducir el riesgo de inversión y aumentar la rentabilidad. Compernolle: “Investigamos si los costos públicos de las medidas de política superan los beneficios privados”.

Préstamo reembolsable

Los científicos tomaron en cuenta el hecho de que un proyecto geotérmico tiene varias fases y que un proyecto se puede detener en función de la información después de la fase de exploración. Tine Compernolle, explica que “Aunque la mayoría de los países prefieren un esquema de seguro para reducir el riesgo de inversión, nuestros resultados muestran que dicho esquema aumenta las posibilidades de interrupción”.

Kris Piessens (RBINS), señaló “Un préstamo que solo se recupera si el proyecto resulta rentable parece ser la medida de política más adecuada”, así también, “Esta medida aumenta las posibilidades de que un proyecto se desarrolle más y de que dicho proyecto sea rentable. Esta medida también asegura una distribución uniforme de apoyo entre los proyectos más necesitados. Esa es la mejor garantía para desarrollar un sector geotérmico estable”.

El estudio “El impacto de las medidas políticas sobre la rentabilidad y el riesgo en las inversiones en energía geotérmica” se publicó en la revista profesional Energy Economics.

Fuente:  Naturalsciences.be / ThinkGeoEnergy