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Planta geotérmica de puna en Hawai se ampliará bajo nuevo PPA

Drilling rig at Puna Geothermal Power Plant, Big Island, Hawaii (source: betterplace.com)
carlos Jorquera carlos Jorquera 7 Jan 2020

Con un nuevo PPA (contrato compra de electricidad) entre Puna Geothermal Venture y HELCO, la planta geotérmica de Puna se expanderá pasando de 38 MW a 46 MW.

Se continúa el trabajo para poner en funcionamiento la planta de energía geotérmica Puna en la Isla Grande de Hawái, según informó Hawaii News Now antes de fin de año.

Puna Geothermal Venture, el operador, está intentando reanudar las operaciones normales después de que los pozos fueron aislados o cubiertos por lava por la erupción del volcán que comenzó en mayo de 2018, y ahora planea comenzar a vender electricidad a principios de 2020.

Los flujos de lava destruyeron más de 700 hogares en Puna y destruyeron la subestación de la compañía, cubriendo los pozos de la planta y cortando el acceso vial a la planta geotérmica.

La compañía comenzó a perforar un nuevo pozo de producción en octubre de 2019. El regreso a las operaciones le permitiría a la compañía generar electricidad, inyectándola a la red operada por Hawaii Electric Light Co. (HELCO). Actualmente se está negociando un nuevo Acuerdo de Compra de Energía de ambas compañías.

HELCO ha solicitado la aprobación del PPA modificado con la Comisión de Servicios Públicos del estado.

El nuevo PPA sería fijo y ya no estaría vinculado al precio del petróleo, lo que proporcionaría un precio más estable a los clientes de HELCO. Para PGV esto proporciona más certeza sobre los ingresos.

La parte interesante del nuevo acuerdo es que PGV ha acordado proporcionar 8 MW adicionales de capacidad. Esa actualización proporcionaría más ahorros, destacando el papel positivo de la planta geotérmica para Hawai.

Isaac Angel, director ejecutivo de Ormat Technologies Inc., propietario de PGV, señaló en un comunicado “Hemos disfrutado de una relación larga y exitosa con Hawaiian Electric y Hawaii Electric Light y estamos agradecidos por su apoyo a la energía geotérmica” además, “Nos enorgullece asociarnos con Hawaiian Electric y permitir el compromiso de Hawái con la energía limpia y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. A medida que Hawái continúa persiguiendo el objetivo de lograr el 100 % de su generación de electricidad a partir de fuentes renovables, PGV es una fuente cada vez más crítica de energía y de capacidad renovable, no afectada por los precios volátiles de los combustibles fósiles, en esta región”.

El acuerdo existente vence en 2027 y se mantendrá vigente hasta que sea aprobado por el acuerdo enmendado cuando se complete la actualización de PGV en 2022. El PPA enmendado vencerá el 31 de diciembre de 2052.

Fuente:  Hawaii News NowEnergy Central / ThinkGeoEnergy