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Lucien Bronicki, fundador y ex presidente de Ormat recibe el Premio de Ingeniería

Yehudit (Dita) & Yehuda (Lucien) Bronicki (to the left), founders of Ormat (source: Jewish Business News)
carlos Jorquera carlos Jorquera 4 Jun 2018

Lucien Bronicki, Presidente y GerenteTécnico de Ormat Industries Ltd, recibirá la medalla 2018 Royal Academy of Engineering Prince Philip Medal,por su destacado trabajo en el desarrollo de nuevas tecnologías para aprovechar la energía geotérmica de la Tierra.

En comunicado del 22 de Mayo, Lucien Bronicki, expresidente y director de tecnología de Ormat Industries Ltd, recibirá la medalla  2018 Royal Academy of Engineering Prince Philip Medal, por su destacado trabajo en el desarrollo de nuevas tecnologías para aprovechar la energía geotérmica de la Tierra.

La medalla Prince Philip Medal, es el premio individual más prestigioso de la Academia, realizado en honor a su miembro principal, Su Alteza Real el Príncipe Felipe Duque de Edimburgo KG KT. El premio se otorga cada dos años a un ingeniero de cualquier nacionalidad que haya hecho una contribución excepcional a la ingeniería.

La energía geotérmica es un recurso de energía renovable limpio, virtualmente libre de emisiones. El trabajo pionero de Lucien Bronicki en plantas de energía basadas en fluidos orgánicos ha sido fundamental para el desarrollo de la industria, permitiendo el aprovechamiento de fuentes de energía de temperatura más baja.

A fines de la década de 1950, Bronicki comenzó a trabajar en el desarrollo de una pequeña unidad de energía solar con Harry Zvi Tabor en el laboratorio nacional de física de Israel. Bronicki propuso un Ciclo de Rankine modificado que podría usar una amplia gama de fluidos orgánicos, como difenilos o pentanos, en lugar de agua y vapor. Su trabajo fue clave para aumentar la eficiencia de los sistemas de Ciclo Orgánico de Rankine (ORC), lo que permite la recuperación de calor de fuentes de temperaturas más bajas, incluido el calor residual geotérmico e industrial.

Basado en su nuevo ciclo patentado del sistema ORC, Bronicki estableció Ormat Turbines en 1964, más tarde Ormat Industries Ltd. En 1966, se instaló en Mali la primera unidad de Ormat, una bomba de agua eléctrica ORC con energía solar.

Posteriormente, la compañía identificó una oportunidad de nicho de mercado para suministrar energía a los repetidores de telecomunicaciones en áreas remotas, donde la alta confiabilidad de las unidades de Ormat sería primordial. Uno de los principales clientes de estas unidades fue el proyecto Trans-Alaska Pipeline, donde muchas de las 120 unidades instaladas en 1975 todavía están en funcionamiento.

Después de la crisis del petróleo de 1973, aumentó el interés en usar fuentes de calor de baja temperatura para producir energía y finalmente llevó a la decisión de Bronicki de reenfocar las actividades de Ormat en el diseño y fabricación de equipos para plantas de energía geotérmica y de energía recuperada. Posteriormente, la compañía se expandió al desarrollo y la construcción de proyectos llave en mano, incluida su operación.

Hasta la fecha, Ormat ha construido alrededor de 3.000 MW de capacidad geotérmica en decenas de plantas de energía geotérmica en todo el mundo, que actualmente representa el 80% de la energía generada por ORC en el mundo.

Lucien Bronicki ha hecho contribuciones significativas a la ciencia de la ingeniería como un todo, con cerca de 50 publicaciones científicas y 35 patentes autorizadas, y otras 65 en coautoría. También ha apoyado instituciones centradas en la producción de energía geotérmica, como el Consejo de Recursos Geotérmicos en los Estados Unidos.

Lucien Bronicki dijo: “Es un gran honor recibir la Medalla Prince Philip”. En ese momento, “vender” un tipo completamente nuevo de unidad de potencia contra generadores diésel bien establecidos y probados o plantas de vapor geotérmicas fue difícil y es gratificante que hoy haya muchos fabricantes y centros de I+D bien establecidos que promuevan los sistemas ORC”.

El Dr. Anthony Batchelor FREng, presidente ejecutivo de GeoScience Ltd, quien nominó a Bronicki para el premio, dijo: “El desarrollo combinado de la tecnología y los medios efectivos de entrega de los sistemas orgánicos de ciclo de Rankine, es una contribución excepcional al campo de la generación de electricidad a baja temperatura fuentes de fluidos” así también, “He trabajado en varios proyectos geotérmicos donde la tecnología Ormat ha sido clave para el éxito. Todos se han asociado con la producción de electricidad con emisiones de carbono muy bajas y cero óxidos de nitrógeno, mucho antes de la actual demanda creciente de tales sistemas. Muchos habrían sido archivados, o incluso no desarrollados, sin esta tecnología “.

La Real Academia de Ingeniería es la academia nacional de ingeniería del Reino Unido. La Medalla Príncipe Felipe, es una medalla de oro que se otorgará periódicamente a un ingeniero de cualquier nacionalidad que haya hecho una contribución excepcional a la ingeniería en su conjunto a través de la práctica, la gestión o la educación, que se conocerá como la Medalla Príncipe Felipe.

Fuente: Royal Academy of Engineering / ThinkGeoEnergy