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La energía geotérmica proporciona un gran potencial de calefacción para Polonia, como lo demuestra el éxito de Stargard

Inside of geothermal heating plant of G-Term Geotermia Stargard (source: company)
carlos Jorquera carlos Jorquera 14 Jan 2020

El éxito del proyecto geotérmico de calefacción de Stargard, muestra el potencial para desarrollos futuros y destaca la necesidad del apoyo del gobierno, indició Arkadiusz Biedulsky, presidente del directorio de G-Term Geotermia Stargard y Vice Presidente de la Asociación Geotérmica de Polonia.

En una entrevista publicada localmente, Arkadiusz Biedulski, presidente de la junta de G-Term Geotermia Stargard, y vicepresidente de la Asociación Geotérmica de Polonia, comparte cómo la energía geotérmica es una gran oportunidad para Polonia. Geothermal Stargard es la segunda planta de calefacción geotérmica más grande de Polonia, una de las dos que solo vende calor geotérmico. La producción anual de calor es de unos 200.000 GJ y cubre más del 30 % de la demanda de la red urbana. En el futuro será del 70 %.

Según Biedulski, “la energía geotérmica es una fuente efectiva de producción de calor y una forma real para lograr la independencia energética para los gobiernos autónomos que tienen recursos geotérmicos adecuados y redes de calefacción suficientemente grandes para garantizar la recepción de energía. Para tener éxito, aunque también necesita apoyo para el desarrollo. En 2020 y años posteriores, contamos principalmente con mejorar el funcionamiento del programa Geotermia Plus y mantener y acelerar el programa de soporte para los primeros pozos de investigación”.

La entrevista en polaco se puede leer aquí.

El gobierno tiene grandes esperanzas de energía térmica. La pregunta es si la energía geotérmica en Polonia tiene derecho a existir sin ese apoyo.

Arkadiusz Biedulski: Con base en nuestros muchos años de experiencia, se puede concluir que la rentabilidad de las instalaciones geotérmicas incluso bajo condiciones geológicas moderadas es indiscutible, y las instalaciones en sí son muy competitivas en relación con otras fuentes de energía renovable. Por supuesto, se requiere apoyo estatal para esto, pero es completamente suficiente al nivel correspondiente al soporte de otras instalaciones de energía renovable (RES).

Al operar la planta de calefacción en Stargard, actualmente cubrimos aproximadamente un tercio de la demanda de calor de la ciudad, y después de completar el programa de expansión geotérmica implementado actualmente, esta participación alcanzará casi el 70%. Lo que es más importante, el precio al que actualmente entregamos y proporcionaremos calor en el futuro es de aproximadamente 25-27 PLN/GJ (EUR 5.9-6.4/$ 6.6-7.1), es decir, muy competitivo para las fuentes de carbón en las condiciones actuales del mercado (alto precios de los derechos de emisión de carbón y CO2).

También vale la pena señalar que la parte principal del proceso de desarrollo de la instalación se llevará a cabo con el apoyo de subsidios de la UE y, por lo tanto, sin preferencias especiales por la energía geotérmica. Gracias al proyecto implementado, el sistema de calefacción Stargard se volverá energéticamente eficiente, y toda la transformación tendrá lugar “sin dolor” desde el punto de vista de los consumidores individuales y los costos en que incurren para calentar apartamentos.

Pero los gobiernos locales siguen siendo cautelosos acerca de la energía de la tierra.

En nuestra opinión, el pequeño interés de los municipios en el uso de energía geotérmica está relacionado con la falta de conocimiento sobre esta tecnología, las preocupaciones sobre su estabilidad técnica y financiera y la reticencia relacionada de los operadores de redes de calefacción y fuentes de generación para conectar este tipo de instalación. Un obstáculo importante es también el nivel relativamente alto de desembolsos de inversión en los que se debe incurrir al comienzo del proyecto, en particular en el primer hoyo de investigación.

¿Cómo se puede lograr que los gobiernos locales, las empresas y las empresas inviertan más voluntariamente en energía geotérmica? ¿Qué inhibe su desarrollo en nuestro país?

Hasta ahora, las principales barreras para el desarrollo de la energía geotérmica en Polonia eran los altos gastos de inversión combinados con un alto riesgo de los primeros pozos de exploración, la falta de posibilidad de conectar instalaciones geotérmicas a redes de calefacción con la falta de voluntad de los operadores de red, así como la falta de soporte sistémico para la producción de calor en instalaciones geotérmicas, lo que resulta en costos adicionales que se transfieren a los receptores locales.

Uno de los obstáculos técnicos más importantes en el desarrollo de la energía geotérmica se ha eliminado gracias a los recientes cambios legales, que obligan a la conexión de las instalaciones geotérmicas al retorno de la red de calefacción, es decir, incluso sin cumplir con los parámetros de la red. Resultó del hecho de que las instalaciones geotérmicas en Polonia, debido a las condiciones geológicas, proporcionan calor a temperatura media (60-90 grados C), lo que significa que sin fuentes de calor adicionales (por ejemplo, caldera de gas) no cumplen con los parámetros de la red. Como resultado, de acuerdo con las regulaciones legales anteriores, el operador de la red de calefacción podría fácilmente negarse a conectar dicha instalación a la red.

En cuanto a la imposibilidad de conectar las instalaciones geotérmicas a las redes de calefacción con la falta de voluntad de los operadores de red, como cualquier fuente de energía renovable, las instalaciones geotérmicas requieren apoyo estatal para su desarrollo, ya sea en la etapa de construcción de la instalación o durante el período de explotación, es decir, al generar energía. Desafortunadamente, en Polonia todavía no hay soporte del sistema para la producción de calor, como es el caso de la electricidad. Esto es incomprensible porque a menudo el efecto ecológico requerido en la instalación geotérmica Se pueden lograr reducciones de CO2 y otros contaminantes con subsidios estatales más bajos de hasta 1 MWh en comparación con otras fuentes de energía renovables que producen electricidad.

En este contexto, el programa Geotermia Plus lanzado por NFEPWM debe ser muy apreciado. Asume una cofinanciación subsidiada de las inversiones geotérmicas al nivel del 50%, lo que permitirá la producción de calor en tales instalaciones a precios comparables o incluso más bajos que los precios del calor del carbón, que es crucial para apoyar su construcción por parte de los gobiernos locales.

Al analizar el desarrollo de la energía geotérmica, no se puede ignorar el tema de los desembolsos de inversión.

Así es. Como se sabe comúnmente, tales instalaciones operan a costos operativos muy bajos, sin embargo, los desembolsos iniciales son muy grandes. Por ejemplo, el costo de construir una instalación de 10 MW es de aproximadamente 45-50 millones PLN (10,6-11,8 millones EUR), por lo que estos son gastos que incluso al 50 por ciento. a menudo exceden las capacidades financieras de los gobiernos locales más pequeños. La solución a este problema podría ser la creación de un fondo que participaría en tales inversiones en términos de mercado sin sobrecargar los presupuestos de los municipios. Alternativamente, dicha función también podría ser realizada por el NFEPWM o p. fondos del grupo PFR.

Además de lo anterior, es absolutamente esencial mantener el programa al 100 por ciento. cofinanciación para municipios para los primeros agujeros de investigación. Debido a la incertidumbre en cuanto a las condiciones geológicas, ninguna institución financiera, gobierno local o inversionista privado está lista para asumir el riesgo asociado con el primer pozo de exploración. Por esta razón, muchos países asumen este riesgo por su cuenta: en forma de financiamiento directo, cobertura de los costos de seguro de los resultados del trabajo u otras formas de garantía. En Polonia, hace unos 3 años, se lanzó un programa para financiar los pozos de investigación y aumentó mucho el interés en la energía geotérmica de los municipios (se presentaron casi 40 solicitudes).

Desafortunadamente, los procedimientos para aceptar y seleccionar proyectos para su implementación son muy largos y hasta ahora solo se han perforado 6 agujeros bajo el programa. Con toda responsabilidad se puede decir que la mejora de su funcionamiento contribuirá a un desarrollo mucho más rápido de la energía geotérmica en Polonia.

¿Cuán realista es eso?

La energía geotérmica es, sin duda, una fuente muy efectiva de producción de calor y una forma real de obtener independencia energética para los gobiernos locales que tienen recursos geotérmicos adecuados y redes de calefacción suficientemente grandes para garantizar la recepción de energía. Sin embargo, se debe tener en cuenta que la combinación anterior solo se cumple en algunos de los municipios, por lo tanto, la energía geotérmica profunda puede no ser aplicable en todas partes. En otros casos, se debe considerar la energía geotérmica poco profunda que utiliza recursos terciarios que proporcionan un medio a una temperatura de 10-12 grados C.

En función de esta temperatura, las bombas de calor modernas pueden proporcionar un medio de calentamiento a una temperatura de 55-60 grados C, es decir, suficiente para redes de baja temperatura. Es importante destacar que es posible explotar dichos recursos no a través de sondas de profundidad (hasta 100 m de profundidad), que son ineficientes en términos de recuperación de calor, sino a través de dobletes geotérmicos más profundos (200-400 m de profundidad). El costo de estos dos agujeros es solo de aproximadamente 500-600 mil. PLN, y la potencia disponible es min. 1-1.5 MW.

Hasta ahora, nadie ha utilizado una combinación de estas tecnologías, por lo que en 2020 implementaremos una instalación piloto, y su éxito daría la oportunidad a prácticamente todas las salas de calderas pequeñas del país de cambiar de la combustión de carbón a las instalaciones geotérmicas ecológicas en un muy poco tiempo (la duración de un proyecto de este tipo es de 12 meses como máximo teniendo en cuenta los problemas ambientales – nota del editor). El costo de la producción de calor en tales instalaciones sería un poco más alto que en la energía geotérmica profunda tradicional, sin embargo, aún sería una solución competitiva dadas las condiciones actuales del mercado. Al mismo tiempo, es muy flexible y fácilmente escalable: es posible construir instalaciones en un rango completo de 1 a varios MW, según las necesidades.

¿Vale la pena la energía geotérmica?

En primer lugar, debe recordarse que la producción de calor está sujeta a tarifas URE, por lo que el operador de la fuente generadora, en general, en la tarifa obtiene los costos operativos y un retorno mínimo sobre el capital. Sin embargo, la cuestión básica es si la energía geotérmica puede proporcionar calor a un precio aceptable para los usuarios finales, lo que permite la liquidación de las fuentes de carbón existentes. La respuesta a esta pregunta es inequívoca: sí, suponiendo el apoyo estatal al nivel que reciben otras fuentes de energía renovables. Es importante destacar que la energía geotérmica también vale la pena desde el punto de vista del presupuesto estatal, ya que los resultados ecológicos logrados son a menudo mayores en términos de la cantidad de apoyo otorgado.

¿Qué crees que traerá para la energía geotérmica en Polonia 2020? ¿Con qué cuenta la industria, qué espera?

En 2020 y años posteriores, contamos principalmente con mejorar el funcionamiento del programa Geotermia Plus y mantener y acelerar el programa de soporte para los primeros pozos de investigación. Si además finalizáramos exitosamente la instalación piloto basada en energía geotérmica poco profunda, la mayoría de los sistemas de calefacción polacos tendrían una oportunidad real de completar la transformación en fuentes basadas en recursos geotérmicos en los próximos años.

Fuente:  Portal Samorzadowy / ThinkGeoEnergy