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La desafiante relación de Uganda con el desarrollo de la energía geotérmica

Sempaya geothermal hot springs, Uganda (source: flickr/ Joostv, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 30 Apr 2019

Además de un desafiante plan, Uganda enfrenta un gran desafío para atraer inversionistas para el desarrollo de sus recursos geotérmicos. En la actualidad hay 3 proyectos activos en etapas tempranas de desarrollo.

Un artículo reciente de Uganda describe el “… amor, odio con la energía geotérmica”.

En sus planes para el futuro, el regulador de electricidad del país elogia una combinación equilibrada de generación de energía, que incluye diferentes fuentes de energía, como energía hidroeléctrica, térmica, solar y eólica, entre otras. Hasta el momento no hay utilización de energía geotérmica en el país, a pesar de que posiblemente sea la opción “más barata” a otras fuentes de energía.

El gobierno está buscando socios para el desarrollo, por lo que la Sra. Ziria Tibalwa, CEO de la Autoridad Reguladora de Electricidad (ERA), ya que la exploración y la perforación son un elemento costoso del desarrollo.

Hace cinco años, siete empresas recibieron licencias para explorar la energía geotérmica. Esta cifra se ha reducido a sólo tres.

Actualmente, Gids Consult Limited tiene la licencia para Buranga en Bundibugyo, que actualmente se está perforando, mientras que Ihimbo en Rukungiri está en manos de Moto Geothermal Project Limited en la etapa de exploración de superficie.

Panyigoro se sienta con Bantu Energy Uganda Limited, que solo ha comenzado con la exploración de la superficie.

Mientras que los estudios ponen el costo de la energía geotérmica entre 5 y 10 centavos, que es más barato que la energía solar y algunas centrales hidroeléctricas, el Sr. Godfrey Bahati, comisionado del departamento de recursos geotérmicos, dirección de estudios geológicos y minas, dice que el costo depende de diferentes factores.

“Si el área es montañosa, definitivamente tienes un precio más alto porque tienes que construir escarpes, carreteras, mientras que si el terreno es plano, es más fácil, por lo tanto, más barato”, explica.

Añadió que el comportamiento del recurso ubicado en el subsuelo también importa. Uganda tiene 24 sitios con potencial para producir cerca de 1,500 MW de energía geotérmica.

Se han realizado estudios en diferentes áreas. Bundibugyo, Kibiro, Panyimur y Buranga entre otros tienen potencial de exploración. Sin embargo, no se ha visto fructificación durante décadas en esta esfera.

Así que la pregunta sigue siendo a dónde va el país a partir de ahora. El artículo en el Daily Monitor, dice que la única forma de avanzar podría ser que “El gobierno realice estudios de factibilidad y exploración para atraer el desarrollo del sector privado. Una vez que se hayan trazado áreas con capacidad de energía geotérmica, (…) será más fácil atraer inversiones en esta esfera”.

Fuente: Monitor / ThinkGeoEnergy