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KenGen explora la extracción de minerales desde la geotermia, a través de una licitación para diversificar sus ingresos

Wells at Olkaria, video screenshot (source: Al Jazeera)
carlos Jorquera carlos Jorquera 3 Jan 2019

Kenya Electricity Generating Company (KenGen) está explorando la viabilidad de extraer minerales, como la sílice y el litio, desde el fluido geotérmico, a través de un proceso de licitación para diversificar así su fuente de ingresos.

Kenya Electricity Generating Company (KenGen), informó sobre una nueva convocatoria, para que los consultores determinen la viabilidad de extraer minerales como la sílice y el litio de los fluidos geotérmicos, en una oferta de diversificación de ingresos.

Con los esfuerzos similares que realizan los operadores geotérmicos y las compañías mineras en todo el mundo, no es sorprendente que KenGen explore esa posibilidad. En los últimos años, la compañía ha explorado diferentes formas de diversificar sus flujos de ingresos, entre ellos aplicaciones de uso directo, pero también ha establecido un parque industrial cerca de sus operaciones geotérmicas que también podría brindar oportunidades para vender el exceso de calor a clientes industriales.

El aviso de licitación destacaba que, “A lo largo de los años, KenGen ha invertido mucho en la generación de electricidad usando energía geotérmica. Todas las plantas geotérmicas propiedad de KenGen son del tipo de condensación instantánea. El proceso de flasheo produce una salmuera que contiene elementos minerales como la sílice que podría tener una aplicación comercial”.

Las aguas geotérmicas calientes (salmueras) se han utilizado durante miles de años para baños minerales y para calentar hogares, invernaderos y suministrar agua caliente a las comunidades locales en ciertas áreas del mundo.

Según lo informado por Business Daily, KenGen ha visto alrededor de 600 a 800 miligramos (mg) de sílice por kilogramo de fluido y 1,5 y 2 mg de litio por kilogramo  en salmuera geotérmica recuperada de los pozos en Olkaria.

El litio se utiliza principalmente en la fabricación de baterías, juguetes, en medicina para hacer marcapasos y también, combinado con el aluminio, forma una aleación que produce vagones y aviones de alta velocidad. El litio, un componente clave para las baterías usadas en vehículos eléctricos, actualmente se cotiza a aproximadamente $ 13,000 (aproximadamente Sh 1.3 millones) por tonelada en China, que es el mayor consumidor mundial de litio.

La sílice, que obstruye los tanques y las tuberías durante la generación geotérmica, se utiliza en la industria farmacéutica y del vidrio.

KenGen, cuyo campo geotérmico Olkaria cubre más de 20,400 hectáreas, redirige a la fuerza la salmuera caliente al suelo principalmente para mantener la presión del yacimiento.

La nueva empresa de usar subproductos geotérmicos reducirá potencialmente la dependencia de KenGen en las ventas de electricidad a la red nacional, que representa más del 90% de sus ingresos.

Fuente: Business Daily/ KenGen