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Informe GeoVision: potencial para la geotermia en los EE. UU.

GeoVision Chapter 4 - screenshot of Title Page
carlos Jorquera carlos Jorquera 19 Jun 2019

En el último informe de GeoVision, de la DOE de EE.UU., el análisis destaca las oportunidades de desarrollo que entrega la energía geotérmica en EE.UU., particularmente a través de reformas regulatorias.

Hemos estado informando sobre el extenso informe de GeoVision sobre “Aprovechar el calor debajo de nuestros pies” publicado por el Departamento de Energía de los Estados Unidos. Con la gran cantidad de información que se encuentra en el informe, continuaremos destacando ciertos elementos del informe.

Hoy queremos cubrir el Capítulo 4 – Análisis: Resultados, oportunidades e impactos.

El capítulo comparte detalles sobre el potencial de despliegue de la energía geotérmica en los Estados Unidos, tanto para la generación de electricidad como para el sector no eléctrico.

En el análisis, el informe evalúa las oportunidades del sector eléctrico (para geotermia) en tres escenarios principales: “Negocio como lo usual (BAU), Línea de tiempo reguladora mejorada (IRT) y Mejora de la tecnología (TI)”.

“Un hallazgo clave en el modelado del sector eléctrico es que las reformas reglamentarias asumidas solo en el escenario IRT podrían duplicar el tamaño de la capacidad geotérmica instalada a través de un mayor acceso y desarrollo de recursos hidrotérmicos convencionales”.

“Además, el análisis indica que las tecnologías mejoradas de exploración y perforación previstas en el escenario de TI pueden ayudar a la industria a maximizar la captura de recursos, incluyendo hasta 60 gigavatios de electricidad (GWe) de capacidad de generación de electricidad para el año 2050. El potencial de crecimiento más prometedor se puede lograr al avanzar la investigación y el desarrollo en las primeras etapas hacia tecnologías que soportan EGS”.

El escenario Business-as-Usual muestra el crecimiento gradual continuo, pero no el desarrollo acelerado necesario para que la energía geotérmica juegue un papel importante en el espacio de energía renovable en los EE. UU.

El escenario de “cronograma regulatorio mejorado” muestra el impacto significativo que los cambios regulatorios podrían tener para la industria, y esto a pesar de no tener en cuenta los avances adicionales, por ejemplo. Tecnologías EGS más allá de los niveles existentes. El análisis muestra además que la industria está limitada con la cantidad de recursos hidrotérmicos identificados y la importancia de la utilización de los recursos hidrotérmicos no descubiertos actualmente.

En esencia, “utilizando las tecnologías geotérmicas existentes, la industria geotérmica podría duplicar su tamaño en relación con Business-as-Usual a través de solo una reforma regulatoria”.

Con nuevas mejoras técnicas, la producción de energía geotérmica podría soportar hasta el 8,5% de la generación nacional total en 205o, en comparación con la participación del 0,4% de la generación nacional total aportada por la industria geotérmica existente en la actualidad.

Las oportunidades serían aún mayores si se modelaran precios más altos para el gas natural en los EE. UU.

Al analizar el potencial de despliegue para el sector no eléctrico, el estudio también analiza el uso directo geotérmico para la calefacción urbana.

“El análisis de GeoVision informa sobre el potencial económico de la calefacción geotérmica distrital en relación con las bases de recursos hidrotérmicos convencionales y EGS asociados (es decir, el potencial técnico y de recursos) y la demanda local de calefacción distrital (es decir, la densidad de población y el clima). Los recursos de EGS están disponibles en un área geográfica más amplia y representan aproximadamente 1,000 veces más potencial de recursos en comparación con el potencial de recursos hidrotérmicos correspondiente”.

El elemento clave aquí es que las oportunidades de utilización se extenderían tanto desde la costa oeste de los EE. UU. Como hacia el noreste del país. Las mejoras tecnológicas en realidad ampliarían las opciones de utilización en la mayoría de los Estados Unidos.

Otro punto interesante hecho en el estudio es la cantidad de empleos locales creados. El análisis de GeoVision indica que, a nivel local, las plantas de energía geotérmica pueden proporcionar más del doble de los trabajos a largo plazo por hogar con electricidad en comparación con otras tecnologías de generación de energía a escala de servicio público que se consideran en el análisis de GeoVision.

El capítulo 4 del informe GeoVision se puede descargar acá (pdf).