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Geotermia

 

La energía geotérmica es potencialmente la más grande – y en la actualidad representa la más incomprendida – fuente de energía en los Estados Unidos y el mundo a día de hoy.
– Al Gore en “Our Choice – Un plan para resolver la crisis climática

La intención de esta sección es que se desarrolle mediante un trabajo progresivo, por lo que por favor, estad atentos. En este apartado se realizará una introducción a la energía geotérmica y un enlace a una presentación sobre la energía geotérmica que se encuentra actualmente en preparación.”Geotermia” significa literalmente calor de la tierra y se estima que el centro de la tierra se encuentra a 5.500 grados centígrados – tan caliente como la superficie del sol. La energía geotérmica es un recurso limpio y renovable que puede ser aprovechado por muchos países alrededor del mundo, ubicados en lugares geológicamente favorables. La energía geotérmica se puede aprovechar a través de los reservorios subterráneos que contienen las rocas calientes saturadas con agua y / o vapor.
Las perforaciones típicas realizadas para alcanzar estos reservorios suelen alcanzar una profundidad de dos kilómetros o más. A continuación, el agua caliente y vapor, son canalizados a través de unas tuberías hasta una planta de energía geotérmica donde se accionan unos generadores eléctricos para generar energía que va a parar a empresas y hogares. La energía geotérmica se considera un recurso renovable ya que aprovecha el calor interno de la tierra, que se considera abundante, y el agua que una vez es utilizada se enfría y devuelve a través de otra tubería al reservorio.”

Utilización de los Recursos Geotérmicos

La energía geotérmica puede ser utilizada para la generación eléctrica y otros tipos de aplicaciones de uso directo del calor como pueden ser; calefacción, piscicultura, baño, etc. En comparación a otras tecnologías de energía renovable, la energía geotérmica es la única que ofrece una alternativa como carga base a los combustibles fósiles que se utilizan para generar electricidad, pudiendo también sustituir a los que se utilizan para calefactar y climatizar.

Los recursos geotérmicos de alta temperatura para la generación de electricidad se encuentran en temperaturas superiores a los 150ºC, mientras que para definir a los medios y bajos recursos de temperatura, se sitúan por debajo de los 150ºC que son adecuados para otros tipos diferentes de aplicaciones que utilizan el calor. El clásico diagrama de Lindal ofrece una visión de las formas típicas de utilización de la energía geotérmica por rangos de temperatura. El diagrama de referencia y otras explicaciones se pueden encontrar en >> esta << página web de la Universidad del Norte de Arizona.

Aplicaciones de la energía Geotérmica

Producción eléctrica a través de la Hidrogeotermia
  • Los pozos perforados en un reservorio geotérmico producen agua caliente y vapor de agua desde una profundidad de hasta 3 km.
  • La energía geotérmica se convierte en una planta de energía eléctrica.
  • El agua caliente y vapor son los portadores de la energía geotérmica.
Usos Directos:
  • Aplicaciones que utilizan el agua caliente, directamente, de los recursos geotérmicos
  • Ejemplos: calentamiento de espacios, cultivos y secado de madera, preparación de alimentos, cría de peces, procesos industriales, etc.
  • Ejemplos históricos pertenecientes a los antiguos tiempos romanos, como son los baños y balnearios.
Bombas de Calor Geotérmicas:
  • Aprovechando las temperaturas relativamente constantes de la tierra como fuente y sumidero de calor para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria.
  • Uno de los sistemas mas eficientes de calefacción y refrigeración disponibles.
Roca Caliente Seca/Sistemas Geotérmicos Estimulados (EGS):
  • Extractos de calor mediante la creación de un sistema de fracturas en el subsuelo al que se le añade agua, a través de los pozos de inyección.
  • El agua se calienta por contacto con la roca y se bombea de nuevo a la superficie a través de los pozos de producción.
  • La energía adquirida se convierte en una planta de energía en energía eléctrica al igual que en un sistema geotérmico hidrotermal.
  • Si bien hay algunos proyectos que utilizan este tipo de tecnología, no puede considerarse como probada (a escala industrial).

Generación Eléctrica

Dependiendo de las características del recurso geotérmico, por ejemplo basado en las temperaturas de los recursos, la generación de electricidad tiene lugar en cualquiera de las turbinas de vapor convencionales o plantas de ciclo binario. La primera planta que se tiene constancia donde se generó electricidad a partir de energía geotérmica, es una instalación realizada en Lardarello, en la Toscana, Italia en 1904.

“Las turbinas de vapor convencionales requieren fluidos a temperaturas de al menos 150ºC y están disponibles ya bien sea, mediante descarga atmosférica (back-pressure) o bien con descarga de condensación. Las turbinas con escape atmosférico son más simples y baratas. El vapor, procedente directamente desde los pozos de vapor seco o, después de la separación (de agua del vapor) procedente de los pozos húmedos, se pasa a través de una turbina y es descargado a la atmósfera. Con este tipo de unidad, el consumo de vapor por kilovatio hora (kWh) producido en casi el doble que el de una unidad condensadora.

Las unidades de condensación, como poseen una mayor equipación auxiliar y son más complejas que las unidades de descarga atmosférica, poseen tamaños más grandes que pueden alcanzar el doble de tiempo para su construcción e instalación. Las plantas de condensación con una capacidad de 55 a 60 MWe son muy comunes, pero plantas de 110 MWe, también se han construido e instalado “(fuente: Dickson / Fanelli, 2006).

Seguiremos informando….

Fuentes:

Dickson, MH, Fanelli, M., Energía geotérmica: utilización y tecnología (2003/2006), enlace de Amazon