Noticias

Generación de energía geotérmica con intercambiadores de calor de pozo

Salton Sea and the SouthernValley, California (source: flickr/ Doc Searls, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 12 Mar 2019

La empresa americana GeoGenCo está planificando una planta geotérmica de generación de electricidad desde pozos no productivos, a través de la utilización de intercambiadores de calor de alta eficiencia. La planta piloto está planificada para iniciar operación a mediados del 2020.

GeoGenCo, LLC, con sede en EE. UU., ha anunciado que ha completado sus diseños preliminares para su próxima generación de la planta de energía True Geothermal de 20 MW en Imperial Valley, CA. GeoGenCo tiene un acuerdo de compra de energía de 15 MW con el Distrito de Irrigación Imperial (IID) y espera proporcionar energía hasta junio de 2020.

Jim McIntosh (Mac), director ejecutivo y director de operaciones de GeoGenCo, afirma “El proyecto se identifica como geotérmico, puesto que todos los proyectos geotérmicos actuales requieren cantidades sustanciales de agua o vapor como parte de su proceso de generación de energía y, por lo tanto, se conocen más apropiadamente como hidrogeotérmicas ya que el agua es una parte obligatoria del proceso geotérmico (ya sea en forma de salmuera o vapor) tanto para la extracción de calor como para la eliminación de la salmuera residual”.

True Geothermal no utiliza agua en su proceso de generación de energía. En lugar de extraer los fluidos geotérmicos, se inserta un intercambiador de calor de alto rendimiento en un pozo geotérmico existente (pero sin rendimiento) donde solo se extrae calor de la formación geotérmica, no de agua, salmuera o vapor. Si bien se ha presentado una solicitud de permiso para aproximadamente seis acres-pie de agua, aproximadamente un tercio de esta agua se utilizará para controlar el polvo y los otros dos tercios se reservarán para fines de emergencia en caso de extinción de incendios. Se utilizará agua cero para el proceso de generación de energía.

Una planta geotérmica puede requerir un promedio de 800 a 1,000 acres-pie de agua por MW por año. Por lo tanto, una planta de energía geotérmica de 50 MW podría requerir entre 40,000 y 50,000 acres-pie de agua por año. Esto se traduce entre 13 y 16 mil millones de galones de agua, que de otro modo podrían utilizarse para otros fines, como la agricultura. Esta es una mejora notable para los estados de EE. UU., Incluido California, donde se necesita energía confiable las 24 horas, los 7 días de la semana, como la energía geotérmica, para cumplir con los objetivos de los estándares de cartera renovable. True Geothermal coincidirá directamente con la ley de California que requiere que el 50 % de la energía del estado provenga de energías alternativas como la energía geotérmica para el año 2050.

El vicepresidente de ingeniería de GeoGenCo, Dr. Theodore (Ted) Sumrall, señala que “la tecnología de generación de energía geotérmica que no utiliza agua de GeoGenCo también puede aprovechar los pozos geotérmicos previamente perforados que se consideran ‘no productores’ debido a factores tales como falta de calor de salmuera o flujo de vapor, o geo-presión insuficiente. Esto no solo es un gran ahorro de costos, sino también un importante beneficio de reducción de riesgo para el proceso”.

Si bien la energía hidro geotérmica tiene la huella de uso de la tierra más pequeña de cualquier energía renovable (un promedio de 4.5 Acres/MW o menos del 10% de la energía solar), True Geothermal tiene menos de la mitad de la huella de la energía geotérmica. Este es un verdadero sistema de generación de energía con ciclo de producción neutral en emisiones de carbono que es extremadamente innovador y solucionará una gran cantidad de problemas tradicionalmente asociados con la generación de energía hidro-geotérmica tradicional y dará como resultado que la geotermia se utilice mucho más que antes.

Fuente: Company release / ThinkGeoEnergy