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Evitar dificultades costosas en la perforación geotérmica: un artículo de opinión

Drilling rig at Neal Hot Springs, Oregon - picture not directly related to story (source: US Geothermal)
carlos Jorquera carlos Jorquera 14 Jan 2020

Un artículo compartido por ThinkGeoEnergy, Samuel Smith de PRIMA (de la marca Epeus) describe cómo los costos y riesgos en un proyecto de perforación geotérmica se pueden controlar y mitigar, si es que el dueño del proyecto a considerado o implementado un proceso de revisión antes de iniciar la etapa de perforación.

En una publicación reciente en LinkedIn,  Samuel Smith, Gerente de Desarrollo de Negocios de PRIMA y Epeus, compartió ideas sobre cómo se pueden evitar las costosas dificultades de perforación geotérmica. Con su consentimiento, compartimos aquí su artículo.

Si bien la exploración de petróleo y gas experimenta una desaceleración, como en la actualidad, las compañías de perforación persiguen a los propietarios de proyectos geotérmicos globales donde pueden vender sus conocimientos, experiencia y servicios.

Los propietarios de proyectos geotérmicos de hoy son un grupo mixto. Desde los propietarios de proyectos “tradicionales” hasta los propietarios de proyectos más inusuales, como las compañías farmacéuticas. Sin embargo, estos propietarios de proyectos son conscientes de dos factores importantes cuando se trata de perforación: costos y riesgos.

Los costos y riesgos en cualquier proyecto de perforación geotérmica pueden mantenerse bajo control y mitigarse si el propietario del proyecto tiene algún tipo de previsión (una revisión de preparación, por ejemplo) antes de que comiencen las fases de perforación.

Los proyectos que fracasan no discriminan quién es el propietario del proyecto. La mayoría de las fallas del proyecto se deben a problemas no técnicos. Esto puede incluir desde ingresar a un menudo desconocido (si es por primera vez) de los contratistas de perforación.

ESMAP produjo una infografía que correlaciona los costos acumulativos y las etapas (desde la encuesta previa a las operaciones y el mantenimiento) de un proyecto geotérmico. Las dos líneas convergentes (costo y riesgo) se encuentran en la fase de perforación, donde el “riesgo” y el “costo” se consideran moderados. Sin embargo, esto es teórico, si es mal administrado se convertirá en un obstáculo costoso para salir.

¿Y qué? Puede pensar que esta es una guía útil si está perforando 500m o 6km en el suelo, ya que, por supuesto, será costoso y, por supuesto, habrá riesgos. Para ese fin, este es un buen punto de referencia. Pero espere, su nuevo contratista de perforación fue operativo por última vez hace tres semanas en Alaska y enviarán el equipo directamente a su sitio en Kenia.

Además, ¿qué tan bien entiendes sus contratos? Después de escuchar a varias partes interesadas geotérmicas, todos están de acuerdo en una cosa: los contratos de perforación son difíciles de entender y prolongados en su palabrería. Además, los contratistas de perforación quieren su pago aun cuando no se encuentre el recurso geotérmico.
Hay un par de factores importantes para implementar/considerar antes y durante la selección de un contratista de perforación. ¿Cómo seleccionar un contratista de perforación? ¿Qué necesitas saber de antemano? Un segundo punto es tener un proceso robusto para garantizar un resultado exitoso. Estos dos factores están algo interrelacionados.

Algunas partes geotérmicas interesadas han admitido “estar en la oscuridad” cuando se trata de contratistas de perforación o, confundirse cuando seleccionan a los contratistas de perforación. Algunos propietarios de proyectos recuerdan malos resultados de perforación en función de la cantidad de tiempo no productivo (NPT) en el sitio, mientras que los costos continúan aumentando. ¿La infografía de ESMAP toma esto en consideración? De lo contrario, los valores de “costo” y “riesgo” pueden representar algo bastante diferente y de una fase de proyecto anterior.

La inexperiencia también juega un papel importante. Esto lleva a una excesiva dependencia de los contratistas. Cuando esto suceda, su proyecto invariablemente experimentará sobrecostos y demoras, y si tiene un Plan de Control de Ejecución de Proyecto (PECP) o un proceso robusto, prepárese para hacer cambios.

Los recursos limitados que usan gerentes de perforación también pueden ser un problema y algunos propietarios de proyectos geotérmicos destacan cómo los desacuerdos in situ entre la perforación y los gerentes de proyecto se han convertido en argumentos, lo que lleva, en algunos casos, a la eliminación del contratista de perforación. Un despido costoso para la parte más costosa de cualquier proyecto geotérmico.

Revisar las lecciones aprendidas sería el siguiente paso antes de tener un segundo intento y con un nuevo contratista de perforación.

Tener previsión (como una revisión de preparación) y poner énfasis en un proceso sólido antes de comenzar un proyecto, como la perforación, ayudará a mantener sus costos bajo control y mitigar sus riesgos.

Fuente: Samuel Smith, “Costly Geothermal Drilling Pitfalls to Avoid” a través de LinkedIn / ThinkGeoEnergy