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Estudio identificó acuíferos geotérmicos en la ciudad de Dublín en Irlanda

O'Connell Street, Dublin, Ireland (source: Commons, Wikimedia)
carlos Jorquera carlos Jorquera 11 Dec 2019

Un reciente artículo comparte los detalles de la investigación acerca del potencial geotérmico bajo la ciudad de Dublin en la República de Irlanda.

Un proyecto de evaluación de energía geotérmica llamado IRETHERM (IREland’s geoTHERMal potential) dirigido por el Instituto de Estudios Avanzados de Dublín (DIAS) en colaboración con socios académicos, gubernamentales y de la industria, realizó un estudio sobre el potencial geotérmico para Irlanda. Con la participación del Servicio Geológico de Irlanda, IRETHERM fue financiado por Science Foundation Ireland bajo la subvención SFI número 10/IN.1/I3022.

IRETHERM tuvo como objetivo desarrollar una comprensión estratégica y holística del potencial de energía geotérmica de Irlanda a través del modelado integrado de datos geofísicos y geológicos nuevos y existentes.

El proyecto estudió ocho “tipos” diferentes de entornos geológicos para identificar aquellos que pueden albergar recursos geotérmicos: acuíferos profundos o rocas calientes y secas. Se ha recolectado un conjunto completo de rocas de toda Irlanda y analizado químicamente para determinar su capacidad para generar calor radiogénico.

Se adquirieron nuevos datos electromagnéticos y de gravedad en las áreas tipo. Se desarrollarán herramientas de modelamiento geofísico de alta resolución para obtener imágenes de acuíferos y cuerpos graníticos a profundidades de 5 km. Estas innovadoras herramientas de software permitieron el modelado conjunto de datos electromagnéticos y otros datos geofísicos existentes.

Los resultados de los estudios se publicaron recientemente en un artículo. Presenta el modelamiento de los datos geofísicos del área de Newcastle, al oeste de Dublín, Irlanda, en el marco del proyecto IRETHERM.

El objetivo general de IRETHERM era facilitar una comprensión estratégica más completa del potencial de energía geotérmica de Irlanda a través del modelado integrado de datos geofísicos, geoquímicos y geológicos (nuevos y existentes).

El área de Newcastle, una de las localidades objetivo, está situada en el borde sur de la cuenca de Dublín, cerca de la urbe más grande de la isla de Irlanda en la ciudad de Dublín y sus alrededores. Como parte de IRETHERM, se realizaron sondeos magnetotelúricos (MT) en el suburbio de Dublín altamente urbanizado en 2011 y 2012, y se presenta una descripción de la adquisición de datos MT, métodos de procesamiento, modelos geoeléctricos multidimensionales y modelado de porosidad con otros datos geofísicos.

El área investigada debajo de Newcastle se puede dividir en dos dominios de diferentes profundidades, formados como zonas de profundidad. La primera zona, desde la superficie hasta 1–2 km, está dominada por conductores orientados al NE-SW conectados con fallas poco profundas o pliegues probablemente llenos de menos aguas salinas. Los conductores también están cruzando el trazo de la superficie del BNF. El segundo dominio de profundidad se puede identificar a partir de profundidades de 2 km a 4 km, donde las estructuras están orientadas a lo largo del BNF y la conductividad observada es menor. Las capas conductoras más profundas se interpretan como rocas que contienen fluidos geotérmicos. Las estimaciones de porosidad y permeabilidad de los registros de pozos litológicos indican el potencial geotérmico de la roca madre, para entregar agua caliente a la superficie. La estimación de la permeabilidad de los fluidos, basada en la ley de Archie para estructuras porosas y estudios sintéticos de zonas fracturadas, sugiere una permeabilidad en el rango de 100 mD a 100 D en el área de estudio, que es prospectiva para la explotación de energía geotérmica.

Geophysical Journal International, ggz530, https://doi.org/10.1093/gji/ggz530

Fuente:  Geophysical Journal International / ThinkGeoEnergy