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Estudio de factibilidad planeado para proyecto geotérmico Chachimbiro, Ecuador

carlos Jorquera carlos Jorquera 18 Dec 2018

CELEC, empresa eléctrica del Ecuador, está planificando perforaciones adicionales para completar el estudio de pre factibilidad en el proyecto geotérmico Chachimbiro ubicado en la provincia de Imbabura. El proyecto es patrocinado por el Gobierno Japonés.

A una altura de 3.500 m.s.n.m, en Chachimbiro, en la provincia de Imbabura, Ecuador, se podría impulsar un proyecto geotérmico planificado. El área del sitio del proyecto está rodeada por el volcán Chachimbiro y las aguas termales tienen un depósito de agua en la parte subterránea, que supera los 200 grados centígrados. Es decir, su temperatura es cuatro veces mayor que la de las aguas termales en el sitio.

Estas condiciones permitirán, cuando se construya la infraestructura, utilizar el vapor que sale a alta presión desde el interior de la tierra para mover las turbinas de la planta y generar energía eléctrica, dice Francisco Astudillo, especialista de proyectos de la Unidad de Negocios de Termopichincha.

Para identificar este potencial, los técnicos de la Corporación de Electricidad de Ecuador (CELEC), asesorados por especialistas de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA), realizaron una primera campaña de perforación en 2017, sobre la cual informamos al respecto. Una infraestructura metálica, similar a un pozo petrolero que se destaca en una llanura, es el resultado del trabajo ejecutado en esta área.

El recurso geotérmico se encontró a 1.978 metros de profundidad. También se determinó que las características de las rocas subterráneas de este sitio son adecuadas para instalar una planta geotérmica, donde se requiere que las rocas sean permeables. Es decir, permitir que el agua extraída del reservorio subterráneo vuelva a ingresar a este cuando se reinyecta el fluido utilizado en la planta geotérmica.

Estas evidencias forman parte de los estudios de prefactibilidad de este proyecto, que cuestan alrededor de USD 8 millones y que fueron financiados por el gobierno de Japón.

CELEC explica que esta fuente proporciona energía de manera confiable durante todo el año, ya que no se ve afectada por la estacionalidad de la lluvia, el sol o el viento.

El objetivo ahora es llevar a cabo los estudios de viabilidad y se tiene previsto contar con el apoyo y financiamiento del Gobierno de Japón.

En esta fase se establecerán las características que tendrá la planta. Como parte de este trabajo, CELEC desarrollará a mediano plazo seis pozos adicionales que permitirán dimensionar el tamaño del reservorio geotérmico y la potencia de la planta.

Eduardo Rosero, presidente de la Asociación Ecuatoriana de Energía Renovable y Eficiencia Energética, dijo que es positivo explorar nuevas fuentes de energía para diversificar la matriz energética.

Los primeros estudios de este proyecto comenzaron en los años 70 y se reanudaron en 2010. Ecuador tiene hoy una capacidad instalada de más de 7,000 MW. La fuente principal es la hidroeléctrica.

Fuente:  El Comercio