Noticias

Entrevista: Joseph Bonafin sobre Turboden y sus futuros proyectos

Turboden geothermal plant (source: Turboden)
Avatar Francisco Rojas 16 Dec 2015

En una reciente entrevista, Joseph Bonafin, Gerente de Ventas del fabricante de soluciones ORC italiano Turboden nos ofrece un interesante resumen sobre la empresa y la tecnología ORC.

En una reciente entrevista con Joseph Bonafin, Gerente de Ventas de la empresa italiana Turboden, fabricante de soluciones ORC nos proporcionó un interesante resumen sobre su compañía y sobre la tecnología ORC.

¿Cuál es el trasfondo de Turboden como empresa?

Turboden es un pionero en el campo de la tecnología de ciclo orgánico Rankine (binario) para turbinas, con más de 35 años de experiencia. Turboden comenzó su investigación en el campo del ORC en los años sesenta, creciendo como una empresa sólida y de buena reputación en el mercado. Actuando ahora como el “brazo binario” de Mitsubishi Heavy Industries, el líder mundial en geotermia, Turboden se ha establecido como referente en los mercados ORC para la recuperación de calor en biomasa y el calor residual, con amplia experiencia en el sector de la geotermia desde los años ochenta.

Hoy en día, Turboden es una de las dos empresas en el mercado binario que tienen amplia experiencia tanto en la creación de turbinas como en el diseño de plantas de energía, siendo la única empresa que trabaja con 9 diferentes fluidos de trabajo en el campo del ORC. Turboden está buscando orientarse hacía proyectos de mayor tamaño a la par que sigue satisfaciendo las necesidades de sus clientes, proporcionando las más altas prestaciones y los sistemas más fiables.

¿En qué se basa la tecnología ORC?

El principio de ciclo Rankine orgánico (ORC) se basa en un turbogenerador (trabajando en un bucle cerrado) con una turbina impulsada por vapor que se usa para transformar la energía térmica en energía mecánica y, finalmente, en energía eléctrica a través de un generador eléctrico. En lugar de vapor de agua, el sistema ORC vaporiza un fluido orgánico seguro, caracterizado por una masa molecular mayor que el agua, que conduce a una lenta rotación de la turbina (1.500 a 3.000 rpm) y con baja presión nominal. El ORC ofrece muchas ventajas, como una mayor eficiencia del ciclo termodinámico, una tensión mecánica baja para la turbina, una ausencia de humedad durante la expansión del vapor evitando así la erosión de las partes metálicas, procedimientos de puesta en marcha simples, funcionamiento automático y continuo, simples procedimientos de mantenimiento, evitar tener un operador en planta, una larga vida de dichas plantas (> 20 años) y que no hay necesidad de agua desmineralizada para que esta funcione.

Gracias a estas ventajas, nos encontramos con más de 300 plantas Turboden en todo el mundo.

¿Cuál es la posición de Turboden en lo que respecta a la energía geotérmica y a las emisiones de gases de efecto invernadero?

Turboden siempre ha tenido como misión la producción de electricidad por medio de la tecnología renovable, sin emisiones nocivas a la atmósfera. La energía geotérmica es una fuente ecológica y renovable de energía. Esta bien posicionada para jugar un papel importante en lo relativo a la mitigación de efectos de cambio climático global, ayudando a la seguridad energética nacional y a hacer que la economía sea más competitiva.

Algunos tipos de plantas de energía geotérmica convencionales en Europa (Italia, Islandia, Turquía) liberan gases a la atmósfera durante el proceso de conversión de energía debido a la presencia natural de los gases disueltos (principalmente dióxido de carbono). Sin embargo, cabe destacar que los procesos de emisión de CO2  ocurren dependiendo de la explotación geotérmica.

Durante la explotación industrial de un campo geotérmico, las emisiones naturales se concentran en las plantas, pero las manifestaciones superficiales, incluyendo la desgasificación del suelo, están fuertemente reducidos.

Las plantas geotérmicas modernas de entalpía media y baja (sistemas binarios, EGS) producen emisiones próximas a cero.

En particular, Turboden está muy orgulloso de sus plantas geotérmicas en Alemania, con unos niveles de tolerancia muy bajos y basados en una tecnología de cero emisiones.

¿Cuáles son las ventajas de la tecnología que usa Turboden?

Como primer paso en el campo del diseño, Turboden siempre selecciona el mejor líquido ORC en términos de máxima producción (alta flexibilidad en la selección del fluido de trabajo es una de las ventajas competitivas de Turboden). Por otra parte, los criterios de optimización son considerados de forma extensiva y se hace un análisis de sensibilidad para cada cliente.

Las turbinas de Turboden son axiales multi-etapa a 1500 rpm, con una eficiencia isoentrópica de cerca de 90%. De mantenimiento fácil y rápido (<1 día de parada) garantizado gracias a un sistema de fluido sellado patentado por Turboden (en el caso de sustitución de rodamientos y sellos).

Como un servicio post-venta excelente, Turboden ofrece a sus clientes repuestos y paquetes de garantías con los más altos niveles de calidad y eficiencia.

Turboden supervisa las instalaciones donde se encuentras sus turbinas a distancia y da asistencia en el día a día a la par que orienta a los operadores de las plantas, que están entrenados por el personal de Turboden. En caso de haber una intervención no planificada, Turboden accede a servicios locales y talleres técnicos con personal especializado para una rápida respuesta.

¿Nos puede hablar más sobre la tecnología de turbinas de Turboden?

Turbinas de Turboden son de tipo axial, que es la configuración más fiable en la industria de energía.

Los procedimientos de diseño estándar internos incluyen especificaciones estrictas para los materiales de construcción, inspecciones dimensionales, pruebas de presión, equilibrios de grado y demás aplicaciones en las plantas de generación de energía.

 

Los diseños de Turboden son fabricados internamente con pruebas y controles de calidad del más alto nivel establecidos por Mitsubishi.

 

¿Cuáles son las ventajas para Turboden y Mitsubishi al combinar sus esfuerzos en el ámbito de la tecnología?

Los fluidos geotérmicos en ciertos lugares contienen altas proporciones de gases no condensables. En los lugares donde el fluido geotérmico es suficientemente enérgico, los ciclos flash son los favoritos. Sin embargo, el consumo de energía, los costes y el efecto parasitario de los sistemas de eliminación de gases no condensables (NCG) puede ser considerable. Dado que las plantas binarias no requieren un amplio equipamiento de extracción NCG,  una solución de ciclo combinado puede ser la mejor solución en términos de utilización de los recursos y la reducción del coste del equipo instalado.

Turboden y Mitsubishi están perfectamente posicionados para estudiar cualquier caso y suministrar al cliente la solución óptima.

¿Cuáles son los mercados más importantes para Turboden?

El potencial geotérmico está en todas partes. Turboden está presente por todo el globo y está expandiendo sus operaciones desde Europa a Oriente Medio (Turquía) y Extremo Oriente (Filipinas y Japón). Turboden también está estudiando detenidamente los nuevos mercados emergentes, como Nueva Zelanda, África y América.

Turquía, en particular, es uno de los países más prometedores en lo relativo a potencial geotérmico y ha logrado hacer un avance significativo en la producción de electricidad a base de geotermia y en uso directo en los últimos años. Para continuar con este crecimiento, el Gobierno turco ha establecido para el año 2018: un total de 750 MW para la producción de energía a base de geotermia (en la actualidad hay 400 MWe instalados) y 4.000 MW para la calefacción (actualmente algo menos de 3.000 MWt) . Por otra parte, la producción de electricidad para 2023 ha sido establecida en 1.500 MWe.

Para reforzar su presencia en este mercado Turboden, estableció su filial “Turboden Turkey ORC Turbo Jeneratör Sanayi Anonim Anonim Irketi, en Ankara.”

Esta empresa será el pilar de Turboden para un crecimiento continuo en el mercado turco, con el pleno apoyo de Mitsubishi Heavy Industries. Por medio de su filial, Turboden tendrá acceso a los incentivos proporcionados por el Gobierno turco para la generación de energías renovables (biomasa y geotérmica).