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Empresas geotérmicas en Chile, avanzan en fórmula para bloque de energía en licitación

Mariposa Drilling Site, Chile (source: Magma Energy)
carlos Jorquera carlos Jorquera 25 Jul 2017

Empresas de geotermia en Chile, avanzan en el desarrollo de fórmula para replicar el modelo que usó la autoridad para permitir la inclusión de la tecnología solar y eólica en las subastas de energía. Se requiere por lo menos un bloque de 300 MW o 2,400 GWh, para la industria geotérmica.

Energy Development Corporation (EDC), firma de capitales filipinos,  ha estado trabajando con la autoridad para lograr una fórmula que permita viabilizar proyectos geotérmicos en Chile, que hasta ahora han quedado fuera de las últimas licitaciones eléctricas por los altos costos de desarrollo.

Gonzalo Torres, CEO de EDC y Presidente del Consejo Geotérmico, explica que la industria busca que la autoridad ajuste el modelo de licitación de suministro de clientes regulados para reservar bloques de energía para la geotermia, tal como ya se hizo con las fuentes eólica, solar y las hidroeléctricas de pasada. Para estos efectos indica “queremos que se reserve un bloque de energía para una tecnología de generación renovable no convencional, que en base a una única fuente tenga un factor de planta superior a 92%. No estamos pidiendo nada que no se haya hecho antes”.

A juicio de Torres, no se entiende “por qué hasta ahora la geotermia no ha sido considerada seriamente en el país, pese a sus ventajas frente a otras alternativas, ya que es un recurso autóctono y con potencial para instalar más de 3.500 MW (equivalente al 17% de la capacidad total del país), que opera en forma continua, cubriendo en forma limpia y eficiente la intermitencia de las centrales solares y eólicas, que en los próximos años tendrán un peso mayor en el mix eléctrico”. Agregó, “Por cada MW geotérmico posibilitas 3 o 4 MW solares o eólicos. Si se analiza que para cumplir la meta de que a 2050 el 70% de la matriz sea renovable se requiere un respaldo que no podrá ser carbón o GNL, lo que deja a hidroeléctricas de embalses, socialmente rechazadas, o geotermia, respecto de la que hay desinformación, incluso de la autoridad, que ignora el rendimiento de esta fuente, su característica de base y su vida útil mayor”

Respecto al Subasta de Energía, Torres indica que la industria requeriría que se viabilicen 300 MW o un bloque de 2,400 GWh, equivalente a una parte de los adjudicado hace un año. Ejemplifica que si cada desarrollador pudiera instalar los primeros 25 MW a través de la licitación, entonces podría apalancar el resto de su proyecto.

Actualmente se está desarrollando la instancia público privada denominada Mesa de Geotermia, donde se han evidenciado ejemplos de reducciones reales en los costos de inversión de proyectos geotérmicos, destacando plantas geotérmicas de desarrolladores italianos que alcanzan disminuciones de 15% en la inversión y mayor eficiencia en la operación.

En el Consejo de Geotermia participan empresas como EDC, Mighty River Power, Energía Andina, Transmark, ENEL.

EDC desarrolla en Chile el proyecto geotérmico Mariposa, ubicado en la Región del Maule que en principio demandaría US$ 600 millones para instalar 1oo MW.

Fuente: DiarioFinanciero // Revista Electricidad