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El potencial de la energía geotérmica de cero emisiones: Turboden comparte su opinión

Geothermal power plant by Turboden in Bavaria, Germany (source: Turboden)
carlos Jorquera carlos Jorquera 10 Apr 2019

La italiana Turbiden, nos comparte su visión de la gran oportunidad para la tecnología geotérmica ORC de generación de electricidad de cero emisiones y del rol que esta puede jugar.

En un comunicado compartido por la empresa, Marco Baresi, director de Asuntos Institucionales y Marketing de Turboden SpA, así como vicepresidente del Consejo Europeo de Energía Geotérmica (EGEC), que representa a más de 120 operadores en el mundo industrial, académico y de servicios públicos, presenta el punto de la compañía. En una conferencia de prensa sobre “Energía geotérmica de cero emisiones: Italia, líder mundial en la producción de sistemas de ciclo binario y reinyección total”.

La atención se centra en el mercado interno donde, hasta la fecha, los sistemas binarios geotérmicos de ORC aún no se han construido, a pesar del alto potencial y los anuncios realizados por los órganos rectores en varias ocasiones con respecto al desarrollo de políticas a largo plazo y que considera el Decreto de Emanación FER2 como una herramienta muy importante para permitir el desarrollo doméstico de la fuente geotérmica de cero emisiones y la cadena de suministro industrial asociada.

Según la Red Geotérmica, red de operadores nacionales, es conveniente reservar un contingente para la energía geotérmica innovadora con reinyección total del orden de 100-150 MW para permitir el desarrollo de esta tipo de tecnología en el territorio italiano. Hasta ahora reservado solo para la energía geotérmica convencional, donde, además, Italia también cuenta con un récord mundial en esta área gracias al mejor operador nacional, Enel Green Power.

Italian Turboden SpA., es una compañía del grupo Mitsubishi Heavy Industries, líder en el diseño, producción y mantenimiento de turbogeneradores de ciclo orgánico de Rankine (ORC) para la producción de electricidad y calor a partir de diversas fuentes renovables como biomasa, geotérmica, energía solar termodinámica, fuentes tradicionales y calor residual de diversos procesos industriales, desde motores y turbinas de gas.

La experiencia de casi 40 años en la construcción de turbogeneradores basados ??en el principio termodinámico del ciclo orgánico de Rankine (ORC), ha permitido a Turboden diseñar, producir y distribuir más de 370 plantas en 42 países y superar las 15,000,000 de horas de operación con una disponibilidad promedio superior al 98%, generando energía limpia y distribuida por más de 19,000 GWh.

Hoy, Turboden tiene unos 250 empleados en Italia, una sucursal en Turquía y algunas oficinas operativas en otros países del mundo.

La potencia mundial instalada de fuentes geotérmicas es del orden de 14,600 MW (fuente ThinkGeoEnergy actualizada el 19 de enero de 2019) siendo los principales países Estados Unidos, Indonesia, Filipinas, Turquía y Nueva Zelanda, cada una con una capacidad instalada de Más de 1.000 MW. Le sigue Italia con 944 MW de capacidad instalada. China está invirtiendo considerablemente en la descarbonización de sus ciudades, convirtiendo los sistemas de calefacción tradicionales en plantas geotérmicas.

En Europa, la potencia instalada es del orden de 2.500 MW en total en 7 países con 102 plantas que producen electricidad, mientras que más de 280 sistemas geotérmicos de calefacción distrital están activos en 24 países; El potencial geotérmico que se puede instalar en Europa es del orden de varios TWh de electricidad que se pueden producir (informe de mercado de la fuente EGEC 2017). En este sentido, la oportunidad para las empresas tecnológicas europeas y nacionales es relevante si se respalda adecuadamente.

Al analizar la geotermia instalada en el mundo, el fuerte desequilibrio con otras fuentes renovables parece evidente, por ejemplo, considera que solo la capacidad instalada de energía solar fotovoltaica en Italia hoy en día supera los 18,000 MW en comparación con la capacidad instalada de energía geotérmica de 14,600 MW en todo el mundo, a pesar de Las enormes ventajas intrínsecas de tal fuente.

  • La energía geotérmica tiene un factor de capacidad más alto que otras fuentes renovables (> 90%), o la relación (disponibilidad) entre la producción de electricidad realmente suministrada por la planta durante un período de tiempo y el suministro teórico de energía que podría haber producido si había operado a plena potencia nominal continuamente con el tiempo. Por esta razón, la energía geotérmica se considera una fuente de energía de base, no depende de la presencia del sol, el viento u otros factores externos.
  • La energía geotérmica tiene un costo de producción más bajo (LCOE, costo de energía nivelado) que otras fuentes de energía tradicionales, incluidos los combustibles fósiles. Básicamente, se calcula como la relación entre el valor descontado de la suma de las salidas de efectivo y el valor descontado de la producción de electricidad durante la vida útil de la planta. Este valor es bajo para la energía geotérmica porque la planta tiene una vida útil muy larga (más de 30 años), por lo que ante una inversión inicialmente alta, una fuente de carga base permanece disponible como herramienta de descarbonización a largo plazo.
  • La fuente geotérmica se integra perfectamente con otras fuentes renovables y puede suministrar electricidad y calor incluso de manera programable y flexible, lo que representa una excelente oportunidad para equilibrar las redes eléctricas del futuro cercano.
  • Los recursos geotérmicos son fuentes inagotables de energía limpia, prácticamente explotables con cero emisiones a la atmósfera.

Pero entonces, ¿por qué es tan rara la energía geotérmica?

Un informe ESMAP – Banco Mundial de 2016 indica el tiempo promedio de construcción de una planta geotérmica que se establece en un intervalo de entre 5 y 10 años. Esto se debe principalmente a:

  • Necesidad de conocer el ambiente del sistema subterráneo para la explotación de recursos geotérmicos;
  • Riesgo inherente con la prospección que, a veces, puede encontrar una fuente con características más bajas de lo esperado, como las temperaturas o las tasas de flujo de fluidos;
  • Altas inversiones iniciales requeridas;
  • Habilidades en generación de energía para optimizar la producción, dado el recurso existente;
  • Ausencia de un marco regulatorio estable y herramientas de apoyo para la mitigación del riesgo de prospección y para el financiamiento de proyectos.
  • De hecho, estos factores han ralentizado el desarrollo de la explotación de la fuente geotérmica en comparación con la de otras fuentes renovables relativamente más “simples” de instalar.

Turboden ha estado presente en el campo geotérmico durante años; La primera planta piloto se remonta a 1988 en Zambia como parte de un programa de cooperación para el desarrollo y se financia con fondos internacionales. Sin embargo, solo en la última década, Turboden se ha centrado en esta área desarrollando soluciones tecnológicas innovadoras para los mercados mundiales. En 2018, por ejemplo, es importante resaltar la puesta en marcha de dos plantas importantes:

  • En diciembre, Turboden lanzó con éxito el sistema de ORC más grande de Europa con 17,5 MWe para la planta geotérmica en Velika Ciglena en Croacia para el cliente Geoen – MB Holding.

La planta utiliza vapor y agua caliente a 170°C para producir electricidad y alimentar la red eléctrica local. En 2016, el proyecto ganó el premio a la mejor innovación, promovido por Mitsubishi Heavy Industries, por su diseño innovador (turbina de 5 etapas, bajo número de revoluciones, diseño patentado). Este premio confirma el papel de Turboden como uno de los principales productores de grandes plantas binarias de ORC.

  • También en diciembre de 2018 se puso en marcha una planta de 15 MW en Nuevo México, EE. UU., Para Cyrq Energy, que lleva a cabo la reconstrucción de una planta obsoleta.

Las dos plantas mencionadas son adicionales a las existentes en Baviera – Alemania, donde en el área de Munich hay 9 plantas binarias de reinyección en total, 5 de las cuales están fabricadas por Turboden. Algunos están conectados directamente a la red TLR, lo que contribuye a la generación de calor además de la producción de electricidad limpia.

Entre los otros proyectos de Turboden, hay plantas geotérmicas en Japón (5 MW en la isla de Kyushu), en Francia para el grupo Electricitè de Strasbourg EDF y para otro operador del tamaño de 11 MW, la planta más grande de su tipo en Francia. Otros ejemplos se encuentran en Turquía, en los municipios de Afjon, y en Kenia y El Salvador, con el reciente premio de dos importantes proyectos geotérmicos.

Las actividades de Turboden en el sector geotérmico han sido posibles gracias al desarrollo constante de soluciones eficientes y con una visión constante de la innovación en el campo de las turbinas, los fluidos de trabajo utilizados y las soluciones de plantas más integradas.

La relevancia de los temas de I+D ha llevado a Turboden a ser uno de los promotores de la Plataforma Europea de Innovación Tecnológica ETIP para la geotermia profunda, reconocida por la Comisión Europea, que actualmente participa en la definición de la agenda de Investigación Estratégica para 2030 de acuerdo con el documento de Visión promovido en 2018.

Turboden está activo en asociaciones, redes europeas y globales, así como en relaciones activas con bancos de desarrollo y fondos que operan en el campo geotérmico para promover el desarrollo completo.

Fuente: Comunicado de prensa Turboden / ThinkGeoEnergy