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El gobierno de Chile (cuidadosamente) se compromete a desarrollar el mercado de energía geotérmica

Undersecretary of Energy, Chile, Ricardo Irarrázabal at GEOLAC 2019 (source: New Energy Events)
carlos Jorquera carlos Jorquera 6 Aug 2019

Durante la sesión de apertura del GEOLAC, el Congreso de Energía Geotérmica para América Latina y el Caribe, el Subsecretario de Energía de Chile, Ricardo Irarrázabal, destacó el compromiso del Gobierno de Chile con el desarrollo de la energía geotérmica en el país.

El subsecretario de Energía, Ricardo Irarrázabal, expresó su compromiso con la geotermia durante el VI Congreso Geotérmico para América Latina y el Caribe – GEOLAC 2019, celebrado los días 17 y 18 de julio en Santiago de Chile. ¿Qué señales le dio a la industria? Las principales declaraciones del funcionario.

El subsecretario de Energía, Ricardo Irarrázabal, estuvo a cargo de dar el discurso de apertura del evento que reunió a actores públicos, privados y agencias multilaterales, todos comprometidos con la promoción de la inversión geotérmica en América Latina y el Caribe.

Durante su discurso, Irarrázabal explicó que “los últimos análisis derivados de la División de Geotermia estiman que su potencial técnicamente explotable de las áreas exploradas en Chile es de alrededor de 3.000 MW, lo que junto con sus tremendas posibilidades de uso térmico nos ubica, nuevamente, en un lugar privilegiado a nivel mundial para el uso eléctrico o térmico de esta fuente de energía”.

En ese contexto, explicó, el Gobierno del presidente Piñera tiene una visión clara sobre cómo aprovechar los recursos energéticos y los excelentes niveles de competitividad que muestran las energías renovables, “promoviendo la eliminación de las barreras de entrada para ayudar a modernizar y construir un Chile más sostenible. Esto requiere asumir nuevos desafíos, uno de ellos es la necesidad de generar las condiciones para que la integración masiva de fuentes de energía renovables se logre de manera eficiente y sostenible, promoviendo, por ejemplo, una mayor flexibilidad de los sistemas eléctricos que permiten acomodar una mayor cantidad de energías renovables variables”.

El subsecretario Irarrázabal también enfatizó que Chile tiene recursos energéticos renovables y manejables que pueden ayudar a proporcionar de manera eficiente y sostenible la flexibilidad que requerirán los sistemas.

“La energía geotérmica es una de las que está llamada a aumentar la importancia de las energías renovables, que tiene características complementarias a las energías renovables variables, para poder suministrar un suministro básico y manejable, con disponibilidad 24/7, invariable ante las fluctuaciones climáticas y tener un factor de planta elevado, además de compartir las ventajas de ser una fuente de energía limpia, renovable y propia”.

Por su parte, Virginia Brandon, representante e en Chile del Banco Mundial, explicó que “el Cono Sur tiene una vasta experiencia que podría replicarse a nivel regional y global. El Foro es una plataforma importante para este intercambio y para exponer los avances en el sector geotérmico, tanto en aplicaciones de generación como en el desarrollo de la primera planta de energía geotérmica en América del Sur, Cerro Pabellón en Chile y el trabajo de baja entalpía de recursos geotérmicos”.

El Grupo del Banco Mundial continúa siendo el mayor financiador multilateral para el desarrollo geotérmico, brindando recursos por alrededor de US $ 2.3 mil millones en financiamiento de inversión en todo el mundo durante las últimas décadas, para ayudar a los países a diversificar sus matrices de generación de electricidad y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“En Chile, hemos estado trabajando con el Ministerio de Energía durante varios años en el marco de los objetivos de Contribuciones Nacionales para una matriz de energía más limpia, pero también apoyamos firmemente la discusión geotérmica que se está llevando a cabo actualmente. Aplaudimos el papel de liderazgo de la región en este escenario y en el del cambio climático global, en el que el Gobierno de Chile como país anfitrión de la próxima COP25 de las Naciones Unidas está apostando fuertemente”.

Compromisos de la “ruta energética” en torno a la energía geotérmica:

  • La creación de la Mesa de Descarbonización, que permitieron al Ministerio de Energía formular una estrategia de descarbonización de la matriz eléctrica, que además de la retirada antes mencionada y otras acciones llevadas a cabo por el Ministerio, como una mayor penetración de energía renovable, eficiencia energética, la electromovilidad, la generación distribuida, la electrificación del transporte y la industria, nos permite asumir de manera responsable y seria el compromiso de neutralidad de carbono para 2050
  • La mejora del marco regulatorio para la incorporación de flexibilidad en el sistema eléctrico, que nos permite desarrollar una matriz eléctrica segura, eficiente y sostenible en el tiempo, a través de una alta integración de energías renovables
  • Promover la colocación de fondos internacionales en instrumentos para mitigar los riesgos para la exploración geotérmica profunda en Chile, junto con el reconocimiento adecuado de este riesgo en la cláusula de aplazamiento o término anticipado del contrato de suministro para las condiciones de licitación
  • La digitalización del procedimiento de solicitud y el procesamiento de concesiones geotérmicas
  • La mejora de la Ley N ° 19.657, sobre concesiones de energía geotérmica, para facilitar el desarrollo de usos térmicos y poco profundos de la energía geotérmica
  • Fomentar la explotación superficial a través de un “Programa de uso directo geotérmico”, que considera líneas de trabajo enfocadas en fortalecer el mercado energético de esta tecnología, así como su posible contribución en sistemas de calor distrital.

Fuente: Energía Estratégica Latam / ThinkGeoEnergy