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Ecuador avanza con exploración geotérmica en los campos geotérmicos de Chachimbiro y Chacana

Pictures from drilling preparation on Chachimbiro site, Ecuador (source: Government release)
carlos Jorquera carlos Jorquera 6 Aug 2018

Ecuador con fondos de JICA y GDF avanza en la exploración geotérmica en los campos geotérmicos de Chachimbiro, donde se registraron temperaturas de 235°C en el pozo perforado, y de Chacana, donde se realizará una serie de pozos de gradiente.

En la Conferencia GEOLAC 2018, desarrollada en Ciudad de México, el pasado 17 y 18 de Julio, se presentó el estado de la industria geotérmica en Ecuador.
El Gobierno cuenta con un Plan Maestro de Electricidad, donde la geotermia junto a otras renovables se visualizan como un complemento a la generación hídrica del país y que tendrán especial relevancia en los períodos de estiaje, en los cuales la producción de las centrales hidroeléctricas se reduce. Un objetivo del Gobierno es mantener una alta participación de energías renovables en la matriz de generación de electricidad, que actualmente cuenta con cerca del 90% de energía renovable. Durante el año, los meses de Octubre a Marzo resultan ser los meses donde baja la disponibilidad hídrica, situación que podría intensificarse con el crecimiento de la demanda y con los efectos del cambio climático. que en los últimos años se han evidenciado mediante largos ciclos de sequía en la región.
En los últimos años el Gobierno del Ecuador impulsó un programa para la creación de capacidades locales en geotermia, a través de programas de capacitación desarrollados con países con vasta experiencia como Islandia, Japón, El Salvador (LaGeo) y Costa Rica (ICE). Además, desarrolló infraestructura para la ejecución de campañas de exploración, para lo cual CELEC EP, la empresa pública de generación y transmisión, adquirió equipos de geofísica, implementó un laboratorio de rocas y está implementando un laboratorio para el análisis de agua y gases.
Actualmente, Ecuador no tiene una ley específica para el desarrollo geotérmico, por lo que el Gobierno está trabajando en esquemas que puedan ser viables y atractivos para desarrollar la geotermia. CELEC EP continuará impulsando el estudio de los principales prospectos geotérmicos como un mecanismo para reducir los altos riesgos propios de la explotación de este recurso. En este sentido, hoy los privados interesados en invertir en Ecuador, pueden acercarse al Ministerio de Electricidad y Energía Renovable para plantear escenarios de participación y discutir propuestas que apoyen a su desarrollo.

Desarrollo Geotérmico en el Ecuador
En Chachimbiro, en Noviembre de 2017, se finalizó la primera perforación geotérmica. El pozo fue financiado por JICA, a través de un fondo no reembolsable. Los resultados del pozo son positivos, se midió una temperatura de 235 °C, con lo que se está planificando la segunda etapa de este proyecto que considera la perforación de 6-10 pozos adicionales y la instalación de una planta de boca de pozo de hasta 5MW. El gobierno de Ecuador gestionará un préstamo OAD con el gobierno de Japón a través de JICA y la ejecución de la Etapa 2 será licitada por CELEC EP bajo la normativa de JICA. De acuerdo a los resultados de esta etapa, se proseguirá a la construcción de una central de una capacidad estimada de 50MW.
En Chacana, se tiene planificado el desarrollo de un estudio de gradiente térmico, para lo cual se perforarán pozos gradientes. Con estos resultados se definirán los objetivos de perforaciones profundas Este proyecto es financiado en un 40% por el GDF y CELEC aporta el 60% restante. Los fondos GDF fueron obtenidos en el primer llamado realizado por GDF.

Fuente: información enviada por e-mail