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Corredor de energía limpia en América Central: impulsando el desarrollo de la energía renovable en toda la región

SIEPAC Transmission Grid through Central America (source: Carlos St. James)
carlos Jorquera carlos Jorquera 9 Aug 2018

La iniciativa de crear un corredor energético para América Central, IRENA ha creado una virtuosa discusión acerca de los sistemas de transmisión regionales - mientras que el predominante foco en energía solar y eólica no permite el desarrollo de energía debase, como la geotermia, en América Central.

El potencial de América Central para desarrollar energía renovable variable es significativo, y las recientes adiciones de capacidad en El Salvador, Costa Rica y Panamá apuntan a un futuro brillante para la adopción eólica y solar en la región, como se describe en un artículo reciente compartido por la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA). El costo cada vez más competitivo de la energía proveniente de fuentes renovables, junto con la creciente demanda de energía en países con un fuerte crecimiento económico, es un argumento convincente para la adopción de energía renovable.

Para estimular las inversiones necesarias para una vía de energía sostenible a largo plazo en la región, se debe garantizar la estabilidad de la red y la confiabilidad del sistema, algo que una red de transmisión regional puede facilitar. Con ese fin, el Corredor de Energía Limpia de Centroamérica (CECCA) – una iniciativa regional facilitada por la Energía Renovable Internacional (IRENA), está diseñado para apoyar la penetración de una mayor participación de las energías renovables en los sistemas eléctricos nacionales y la red regional, y promover el comercio transfronterizo de energía renovable.

El artículo, sin embargo, no menciona la energía geotérmica, una fuente de energía particularmente importante y útil, ya que proporciona la capacidad básica necesaria, especialmente en cualquier corredor de transmisión y red en toda la región de América Central, y tal vez incluso más allá.

Como seguimiento de una serie de actividades de capacitación y asesoría técnica llevadas a cabo en Centroamérica en los últimos dos años, las partes interesadas regionales se reunieron el mes pasado en un evento consultivo regional de CECCA, coorganizado por IRENA, el Sistema de Integración Centroamericana (SICA) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). El taller contó con la presencia de funcionarios gubernamentales y representantes de alto nivel de toda América Central, que ofrecieron a los asistentes la oportunidad de trazar el progreso de la iniciativa y acordar el camino a seguir.

Gurbuz Gonul, director interino de apoyo al país y alianzas en IRENA, señalo que “IRENA diseñó el CECCA en coordinación con los gobiernos de la región para alinearse con los planes estratégicos para el mercado eléctrico regional”, además “Sin embargo, el impacto más amplio de esta iniciativa puede ir más allá del progreso de la energía renovable en América Central para establecer un marco para la transformación energética global”.

Gran parte del trabajo realizado hasta ahora bajo la iniciativa se ha enfocado en abordar cuestiones relacionadas con el diseño e implementación de acuerdos de compra de energía renovable (PPA) en América Central y los desafíos asociados con la integración de la energía solar y eólica en la red. Vanessa Interiano, asesora principal de IRENA, señalo que “La integración de energías renovables variables se ha expandido rápidamente en los sistemas eléctricos de la región, pero aún existen barreras por superar, incluida la falta de regulación y coordinación”, así también “Se ha avanzado y estamos yendo en una dirección positiva, sin embargo, una iniciativa de esta escala requiere un enfoque cuidadoso y metódico, consolidando los aprendizajes en cada etapa”.

Se identificaron dos áreas clave como acciones inmediatas: apoyo al desarrollo de capacidades en software de análisis de redes y apoyo de asesoramiento para mejorar el clima de inversión en energías renovables.

El camino hacia adelante
Basándose en las lecciones aprendidas y los comentarios recibidos de los componentes regulatorios y técnicos de CECCA, la iniciativa ahora irá más allá de su fase de país piloto para apoyar el despliegue de energía renovable en toda la región. La iniciativa tendrá como objetivo extender la implementación del modelo de evaluación de PPA en toda la región de CECCA a través de la capacitación técnica de VRE regionalizada para los operadores de sistemas eléctricos nacionales.

Al mismo tiempo, y en línea con los pilares de implementación de la iniciativa, la reunión discutió áreas potenciales adicionales para la acción conjunta incluyendo la facilitación de proyectos de energía renovable, evaluación de recursos y planificación a largo plazo, todo lo cual se llevará a cabo bajo la guía de IRENA. Ángel Cano, Director Ejecutivo de la Comisión Nacional de Energía de República Dominicana, y Presidenta Pro Tempore de SICA, señalo “El apoyo y la cooperación de IRENA es muy importante para alcanzar los objetivos de CECCA”.

Con un enfoque en los desafíos de la integración de redes de fuentes de electricidad intermitentes, como la eólica y la solar, debería ser de suma importancia cómo integrar las diversas plantas de energía geotérmica de la región en El Salvador, Costa Rica y más allá, en particular con mayores esfuerzos de desarrollo en otros países de la región.

Con la energía geotérmica, las líneas de transmisión ofrecen oportunidades de transmisión de electricidad que cubren la intermitencia de otras fuentes de electricidad, a la vez que generan ingresos adicionales.

Fuente: IRENA / ThinkGeoEnergy