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Comenzará proyecto para extraer litio de salmuera geotérmica en Nevada

Chemetall Foote Lithium Operation in Clayton Valley, Nevada (source: flickr/ Doc Searls, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 16 Aug 2018

MGX Minerals anunció haber movilizado un equipo de perforación para su proyecto de salmuera de litio Kibby Basin. El proyecto tiene por objetivo utilizar una tecnología específica para extraer litio del fluido geotérmico.

MGX Minerals Inc. anunció el compromiso de Harris Exploration Drilling and Associates Inc. para la perforación en Kibby Basin, Nevada. MGX se asoció con Belmont Resources (TSX-V: BEA) en la propiedad y actualmente adquirió el 50% de propiedad con el propósito de formar una Joint Venture 50/50 (la “Joint Venture”) utilizando la tecnología de extracción rápida de litio de MGX. Los objetivos de la campaña de perforación se establecieron sobre la base a los resultados de la campaña de geofísica MT realizada por  Quantec en enero pasado. Los pozos propuestos están diseñados para probar una extensa zona conductora de la MT, que puede representar acuíferos que contienen salmueras de litio. Los pozos fueron diseñados para interceptar la anomalía MT que comienza a profundidades de 325 m (1065 pies) y continúa hasta una profundidad de 760 m (2500 pies). El objetivo es determinar la naturaleza del conductor, recoger muestras de sedimentos para análisis de litio, identificar acuíferos y muestras de agua y salmueras encontradas.

Harris Drilling empleará un equipo de perforación giratorio RD 10 para perforar los pozos. Las muestras de perforación se recolectarán continuamente en intervalos de 3 m (10 pies) y se analizarán en busca de litio y elementos asociados. Las muestras de agua se recogerán periódicamente a medida que el pozo progrese y se analizarán en busca de litio, elementos asociados y propiedades físicas (conductividad, pH, TDS). El registro geofísico del fondo de pozo será realizado por Southwest Exploration Services de Chandler, Arizona, para identificar zonas permeables/acuíferos y zonas de conductividad. Se tomarán muestras del agua del acuífero utilizando empacadores de fondo de pozo para aislar los intervalos del acuífero. La perforación previa alcanzó una profundidad de 457 m (1498 pies) en sedimentos  fuera de la anomalía MT.

Acerca del proyecto Kibby Basin Lithium Brine

Kibby Basin se encuentra en la parte occidental de la Gran Cuenca en Nevada. La propiedad cubre 2,560 acres, ubicadas en el condado de Esmeralda, Nevada. Kibby Flat es una playa seca y no hay manantiales ni fuentes de agua en la propiedad. La investigación geotérmica de la Oficina de Minas y Geología de Nevada (“NvBMG”) identificó tres pozos y manantiales geotérmicos en la región. Las tres fuentes indicaron agua cerca de la superficie. Nevada tiene abundantes recursos geotérmicos y la compilación de NvBMG ha delineado las áreas con flujo potencial de calor, en función de la temperatura de la superficie de los manantiales, las temperaturas de pozos perforados, las trazas geoquímicas relacionadas con la geotermia y las configuraciones geológicas asociadas. Estas áreas sugieren zonas de potencial flujo de calor elevado.

La investigación geológica de la cuenca Kibby ha indicado que los flujos riolíticos proximales y las tobas que rodean la cuenca podrían ser una fuente potencial de salmuera de Li en Kibby Basin Playa. Además, Kibby Basin se encuentra dentro de un complejo geotérmico en un entorno bajo de la cuenca. Las trazas geofísicas regionales en el área reflejan anomalías similares comparadas con las de Clayton Valley, aproximadamente a 50 km al sur, ubicación de la Mina Silver Peak de Abermarle, el único productor de litio de América del Norte.

Tecnología rápida de extracción de salmuera de litio

MGX ha desarrollado una tecnología de extracción rápida de litio que elimina o reduce en gran medida el uso de terreno y la inversión en pozas de evaporación conectadas en serie de gran tamaño, similar a lagos, además de mejorar la calidad de extracción y la recuperación en una gama compleja de salmueras en comparación con la evaporación solar tradicional. Esta tecnología es aplicable al petrolito (aguas residuales de petróleo y gas), salmuera natural y otras fuentes de salmuera, como las minas ricas en litio y las aguas residuales de plantas industriales. La tecnología fue elegida recientemente como ganadora del Premio Base and Specialty Metals Industry Leadership Award at the 2018 S&P Global Platts Global Metals Awards, evento celebrado en Londres durante mayo (ver comunicado de prensa del 18 de Mayo de 2018).

Acerca de Kibby Basin Lithium Joint Venture

MGX adquirirá una participación del 25% en el Proyecto al invertir $ 300,000 en exploración, y aumentará hasta el  50% al incurrir en un gasto adicional de exploración de $ 300,000, en cuyo momento el proyecto se convertirá en un Joint Venture 50/50. Al formarse una empresa conjunta, MGX se convertirá en el operador del proyecto y puede optar por realizar perforaciones de exploración adicionales, operaciones de prueba de pozos e instalación de la planta de extracción. Además, MGX brindará acceso a su tecnología de extracción rápida de litio (ver comunicado de prensa del 13 de Julio de 2018).

Fuente: Company release / ThinkGeoEnergy