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Calor geotérmico: la energía sostenible del futuro para los Países Bajos

LOC 400 drilling rig by Huisman on location in The Hague, Netherlands (source: Huisman)
carlos Jorquera carlos Jorquera 26 Jun 2019

En la reciente reunión de la comunidad geotérmica internacional, realizada en la Haya, se destacaron los esfuerzos y beneficios de las ambiciones por la geotermia de los Países Bajos, donde la energía geotérmica es vista como parte del futuro de la energía del país.

Cada hora se bombean trescientos metros cúbicos de salmuera a casi 80 grados centígrados. Eso equivale a doce camiones llenos. Tanta salmuera es bombea día tras día en un solo pozo en Middenmeer en el norte de Holanda. Y toda esa agua pasa por otro tubo donde se enfría considerablemente y vuelve a la tierra bajo presión a unos dos kilómetros de profundidad.

Robert Kielstra destaca que es “Una cantidad enorme”, cuando llega al sistema de tuberías. El área del invernadero cerca de Middenmeer, de aproximadamente 400 hectáreas, se mantiene parcialmente a la temperatura adecuada mediante la energía geotérmica. Como resultado, se necesita un cuarto menos de gas y tres pozos de producción e inyección, que se llaman dobletes.

Probablemente veremos estos “dobletes” más a menudo en los Países Bajos, porque a la energía geotérmica se le atribuye un papel importante para hacer que la producción de energía sea más sostenible. Kielstra, director de la compañía local de energía y gerente de red ECW, menciona las grandes cantidades de agua para dar una idea de la complejidad. “Hemos estado utilizando el agua caliente del suelo aquí durante cinco años. En algunos momentos pensamos que habíamos completado la fase pionera, pero todavía estamos en la curva de aprendizaje”.

Los horticultores, que toman el calor de ECW, desempeñan el papel más importante en el desarrollo de la energía geotérmica. Los Países Bajos ahora tienen más de veinte dobletes, casi todos los cuales se instalaron por iniciativa de los productores.

Si depende del gobierno, esto no se detendrá allí. En el año 2050, es posible que el país ya no emita gases de efecto invernadero en la generación de energía. Sandor Gaastra, director General de Asuntos Económicos y Cambio Climático indicó en La Haya (Congreso Europeo de Geotermia)  la semana pasada que “no podemos hacerlo solo con el sol y el viento”. La energía geotérmica puede desempeñar un papel importante, dijo Gaastra a su audiencia internacional, pero solo si el número de redes de calefacción (calefacción distrital) se multiplicará durante los próximos años. “Estamos mimados por una gran cantidad de gas”.

Casas calefaccionadas

La posición inicial es atractiva. Cada cien metros se adentra en el fondo, el agua se calienta tres grados. Si perfora dos kilómetros, encontrará agua de casi 80 grados, lo suficientemente caliente para calentar invernaderos y casas. Un tercio de la energía en los Países Bajos se utiliza para el calor, en parte para el calentamiento de casas o agua sanitaria, en parte para uso industrial.

Frank Schoof, presidente de la Plataforma Geotérmica, que reúne a productores, proveedores, clientes y partes públicas. “Nuestra ambición es llegar a 75 dobletes en 2025, lo que significa un aumento triple”. Para el año 2050 la ambición es incluso de 700 pozos, indicó Gaastra.

Schoof calcula “En las propuestas para el acuerdo climático asumimos que la mitad de las casas se conectarán a una red de calefacción. Creemos que la mitad del calor requerido para esas redes proviene de la energía geotérmica. Más de la mitad no es obvio, porque no se puede cerrar un pozo en el verano. La energía geotérmica siempre proporciona la base para el suministro de calor, los picos, por ejemplo, en el invierno, se deben rellenar de manera diferente”.

Schoof “Realmente necesitamos el apoyo de la política. Por supuesto, el sector necesita ser más profesional, más estandarizado y menos dependiente de los subsidios. Pero sin la llegada de más redes de calefacción, no habrá clientes, y nosotros, como sector, no podemos controlar eso”.

Para elevar la energía geotérmica en los Países Bajos a un nivel superior, el ministro Eric Wiebes (Asuntos Económicos y Clima, VVD) presenta la empresa estatal Energie Beheer Nederland (EBN). Esta ahora se involcra en todas las perforaciones de gas y petróleo en los Países Bajos, y en doscientos casos también participa financieramente. Cualquier persona que desee perforar para obtener agua caliente a partir del próximo año, si la Ley de Minería ha sido enmendada, probablemente deberá pedir primero un café a EBN.

Eveline Rosendaal, gerente de programas de geoenergía en EBN “Actualmente estamos trabajando para cumplir nuestro papel en esto”, y “Esa obligación de invitar a EBN ya se aplica a la perforación de petróleo y gas, y luego decidimos si participar en un proyecto”.

Wiebes ha asignado 50 millones de euros para los próximos cinco años. EBN puede usar ese dinero para proyectos. No parece mucho, un doblete cuesta entre 15 y 20 millones de euros, pero con la participación de EBN, un operador puede generar una gran cantidad de deuda.

Fuentes Apropiadas

En la actualidad, unas veinte personas están trabajando con energía geotérmica en EBN. Rosendaal: “Todavía tenemos manchas blancas en los Países Bajos con respecto a nuestro conocimiento del subsuelo profundo. Y no todas las capas son adecuadas para extraer agua de ellas. Un ejemplo de este tipo de mancha blanca es la línea desde Haarlem, Amsterdam, Utrecht hasta Nijmegen, donde vive mucha gente y hay una gran demanda de calor”.

Sin una vista del subsuelo profundo, no se sabe si se puede extraer agua caliente (eficiente). En áreas donde una vez se perforó petróleo o gas, como el norte de Holanda y el sur de Holanda, este conocimiento está ahí. Rosendaal “Nos aseguramos de que los municipios, las provincias y las empresas reciban los datos con los que puedan elegir el futuro”. En 2021, cada municipio debe tener un plan de transición listo para cada vecindario.

No solo la presencia de agua recuperable será importante para la política local. Porque ¿qué pasa con el riesgo de terremotos si la perforación se realiza tan profundamente? Ningún concejal quiere tener en cuenta los problemas de Groningen al construir una red de calefacción.

“Todo lo que haces actualmente en el subsuelo recibe atención adicional. Y con razón, dice Rosendaal de EBN. Pero hay que verlo en proporciones: Groningen es un campo de gas muy grande que ahora está muy vacío. Las diferencias de presión son grandes allí. Con el calor geotérmico, la extracción es mucho más local. Además, los mecanismos en el subsuelo son diferentes, porque también se devuelve el agua enfriada”.

El Supervisor Estatal de Supervisión de Minas (SSM, por sus siglas en inglés) ha observado previamente que muchos “pozos de agua caliente” no tienen la calidad a la que están acostumbrados con la perforación de petróleo y gas. Hay más problemas con la extracción y se necesita más mantenimiento.

”Con la energía geotérmica se tiene que lidiar con la salmuera, que causa corrosión, y en el caso de una fuga, la mezcla puede ocurrir entre agua dulce y salmuera. Eso no está permitido y es muy indeseable para el suministro de agua potable “, dice el líder del sector Robert Mout de SSM. “Otra gran diferencia es que el petróleo y el gas salen naturalmente de la tierra a un pozo, pero hay que bombear agua. Y una bomba de este tipo, que se encuentra a cientos de metros en el suelo, también puede causar daños en el pozo ”. Las medidas para prevenir la corrosión conducen naturalmente a costos adicionales.

Mout también se da cuenta de que muchas personas se han vuelto más críticas debido a los eventos en Groningen. “La minería no está exenta de riesgos en los Países Bajos. Esto también se aplica al calor geotérmico. Queremos ver la realización de que existen riesgos, que es una actividad industrial, en todas las empresas”.

Esta visión crítica no solo se aplica a las empresas. Mout “Supervisamos la seguridad, incluso si un municipio o provincia está a cargo y, por lo tanto, es el operador. Y no es divertido para nadie si, por ejemplo, nos enfrentamos a un municipio. La ley exige que haya suficiente pericia. Esa es una preocupación para nosotros”.

Sal en escoria

SSM también es un invitado frecuente en la compañía de energía ECW en el área de invernaderos de Middenmeer. Kielstra”A veces había una diferencia de opinión, a veces pensaba que le ponían sal a los caracoles, pero ciertamente también sentí que pensábamos: ¿cómo podríamos haber pasado eso por alto?”

Mientras tanto, ECW, que emplea a treinta personas, tiene cinco dobletes. En abril, el rey y el ministro Wiebes visitaron dos dobletes para jardines en la cercana Andijk. La compañía de energía está discutiendo las redes de calor con otros municipios. Kielstra entiende las preocupaciones de SSM. “Para un molino de viento puede ir a un contratista que se encargue de todo. Con la energía geotérmica, los contratistas no tienen este conocimiento integrado. Contratamos personas para todo lo que se necesita hacer aquí. Pero el panorama está con nosotros; Es por eso que hemos tomado el vuelo hacia adelante” .

Schoof de la plataforma geotérmica observa con satisfacción que los principales actores como Shell, Eneco, la empresa de gestión de residuos HVC y la compañía canadiense Vermilion están mostrando interés. También cree que la participación de EBN agrega valor. Piensa que el sector debe encontrar un nuevo equilibrio. “Muchos operadores encontrarán que ellos mismos ya tienen mucho conocimiento. Señalarán que la EBN en sí misma no tiene experiencia con los disipadores de calor geotérmicos. Y el dinero de EBN tampoco es gratis, por supuesto. Creo que los políticos deberían darse cuenta de que promover la innovación financiera y la profesionalización requiere recursos financieros adicionales” .

Fuente: NRC.nl / ThinkGeoEnergy