Noticias

British Geological Survey presenta solicitud para observatorio geotérmico en Cheshire

Drillers pulling up core samples at the Glasgow observatory. (source: BGS©UKRI)
carlos Jorquera carlos Jorquera 21 Jan 2019

El Instituto de Geociencias Británico (BGS) ha presentado una solicitud de planificación a Cheshire West y Chester Council (CWACC) para ubicar un Observatorio de GeoEnergía del Reino Unido, en Ince Marshes en Cheshire.

El British Geological Survey (BGS) ha presentado una solicitud de planificación a Cheshire West y Chester Council (CWACC) para ubicar un observatorio de geoenergía del Reino Unido en Ince Marshes en Cheshire. La presentación se produce cuando los mejores geocientíficos del país completan la perforación de su primer pozo de 199 m de profundidad en el Observatorio de Geoenergía del Reino Unido en Glasgow.

El observatorio de Glasgow permitirá a la comunidad de ciencias de la Tierra del Reino Unido “ver” bajo tierra, investigando si el agua caliente dentro de las minas en desuso del Reino Unido puede generar una fuente de calor geotérmica que podría convertirse en una parte sostenible de la combinación de energía. Durante los próximos 15 meses en Glasgow, el equipo de perforación perforará 12 pozos de 9 a 199 m de profundidad en un área de 2 km2, lo que permitirá la investigación de sistemas de agua subterránea en una de las principales ciudades del Reino Unido.

Los mismos científicos detrás del observatorio de Glasgow quieren crear un sitio hermano en Cheshire para lograr una ambición científica aún mayor: comprender cómo funciona todo el sistema subterráneo.

Para permitir el estudio más detallado de cualquier masa rocosa del Reino Unido, a BGS le gustaría perforar 50 pozos de 50 a 1200 m de profundidad en un área de 12 km2. Contendrían una red de 1800 sensores sísmicos y 5 km de cable de fibra óptica que transmiten datos sobre temblores de tierra 1000 veces más sensibles de lo que puede sentir. Permitirían que se tomen miles de muestras de agua durante los próximos 15 años, desde 50 m hasta 400 m debajo de la superficie. Unos 8 km de perforación de pozo generarían 3000 m de núcleo de roca que se retirarán para análisis de laboratorio. Todos los datos se harían libres y abiertos a través de un sitio web de propiedad pública. Los dos observatorios facilitarán los programas de educación y compromiso STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas).

El Observatorio de Geoenergía del Reino Unido en Ince Marshes convertiría a Cheshire en el hogar de la masa rocosa mejor caracterizada del mundo, proporcionando una línea de base ambiental de clase mundial sobre cómo funciona el sistema subterráneo.

El principal financiador del Reino Unido en ciencias ambientales, el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC), ha encargado a los Observatorios de Geoenergía del Reino Unido, por valor de 31 millones de libras esterlinas, mantener al Reino Unido a la vanguardia de la geociencia y la innovación energética y proporcionar el importante conocimiento necesario para mover al Reino Unido hacia una economía baja en carbono. BGS, el principal proveedor de evidencia geológica imparcial del Reino Unido desde 1835, operará los observatorios en nombre de todo el Reino Unido y la comunidad de geociencias.

El Profesor Mike Stephenson, científico jefe de BGS, señaló “Más y más de las soluciones para descarbonizar nuestro suministro de energía tendrán que venir desde debajo de nuestros pies. Asegurarnos de llevar estas soluciones de manera sostenible significa comprender más sobre el sistema. El Observatorio de Geoenergía del Reino Unido en Cheshire construirá esa imagen de alta resolución, proporcionando un avance en nuestra comprensión. Este sería el primer mundo en poder observar el entorno subterráneo de manera tan cercana y constante. Lo que aprendamos en Cheshire abrirá el camino para comprender el entorno geológico”.

La investigación emprendida garantizaría la disponibilidad de la mejor evidencia geológica posible para respaldar las decisiones y los controles regulatorios en torno a la gestión del medio ambiente y sus recursos naturales, a medida que el gobierno, la industria, los reguladores y la academia observan cómo se puede utilizar el subsuelo para impulsar el futuro.

NERC consultó con la comunidad de geociencias del Reino Unido en 2015 para determinar qué nueva evidencia se requeriría. Zoe Shipton, profesora de ingeniería geológica en la Universidad de Strathclyde, presidió el grupo de científicos independientes que trabajaron con NERC para redactar la agenda de investigación para los observatorios de geoenergía del Reino Unido.

El profesor Shipton, señaló “Si no entendemos la ciencia, no podremos diseñar el sistema adecuadamente para eliminar el riesgo de las tecnologías emergentes con bajas emisiones de carbono”. La entrega de la ciencia depende de aprender de la investigación en un lugar típico de las demandas que las personas ponen en su entorno.

“Cheshire tiene una geología muy particular. Tiene muchas de las rocas que se encuentran en el resto del Reino Unido; están en un lugar y cerca de la superficie. Esto significa que Ince Marshes permitirá a los científicos crear una imagen realmente buena de las condiciones naturales en una variedad de tipos de rocas, cómo responden al cambio y aplicar esta nueva comprensión en todo el Reino Unido”.

El Observatorio de Geoenergía del Reino Unido en Ince Marshes permitiría la investigación en torno a una serie de cuestiones geocientíficas relacionadas con técnicas como el almacenamiento de carbono, la utilización de rocas como almacén de baterías para energía solar, eólica y mareomotriz, energía geotérmica y gas de esquisto. El observatorio de Glasgow ayudaría a responder preguntas científicas sobre el calor geotérmico en los trabajos mineros inundados debajo de los pueblos y ciudades de Gran Bretaña.

Mike Kendall, profesor de geofísica en la Universidad de Bristol, destaco “Los Observatorios de Geoenergía del Reino Unido asegurarán que continuemos liderando el camino en el monitoreo del impacto ambiental al proporcionar una mejor comprensión de cómo funciona el sistema subterráneo. Mejorará nuestra comprensión de las conexiones y vías, por lo tanto, identificará qué más necesitamos monitorear desde un punto de vista ambiental. Se convertirá en un escaparate de clase mundial sobre cómo se debe realizar el monitoreo”.

David Grove, director del asesor técnico de Ramboll, que gestiona la planificación, ingeniería y construcción de las instalaciones, dijo “El equipo de nuestra oficina de Chester ha estado trabajando en los Observatorios de Geoenergía del Reino Unido durante más de 18 meses. Cheshire se beneficia de esta inversión científica única en un observatorio de clase mundial. La presentación de la solicitud de planificación es un hito muy importante, y animamos a las personas a participar en la consulta legal durante los próximos meses. Para obtener más información sobre los Observatorios de Geoenergía del Reino Unido, vea el video Imagine a cube of rock en el canal BGS de YouTube.”

La aplicación de planificación estará disponible en el portal de planificación de CWAC en https://pa.cheshirewestandchester.gov.uk/online-applications/

Los observatorios de geoenergía del Reino Unido

Los Observatorios de Geoenergía del Reino Unido establecerán nuevos centros de investigación en el entorno del subsuelo y brindarán oportunidades para investigar cómo los procesos naturales pueden controlar la disponibilidad de recursos y cómo los recursos naturales pueden usarse de manera responsable para las generaciones presentes y futuras. El conocimiento que generen contribuirá a la comprensión de las nuevas tecnologías de energía de bajo carbono, tanto en el Reino Unido como a nivel internacional. El proyecto de capital es la respuesta de NERC al anuncio del gobierno británico en la Declaración de otoño de 2014 de que crearía centros de pruebas de investigación de energía de subsuelo de clase mundial a través de NERC, operado por el British Geological Survey.

Fuente: BGS / ThinkGeoEnergy

Disclaimer: este es un articulo renombrado/titulado para resaltar que el proyecto actualmente es de energía geotérmica y no de un sitio geotérmico. Glasgow es la zona geotérmica en específico.