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Amplio Estudio comienza a explorar el potencial geotérmico de alta entalpía en las Islas Canarias

Volcanic area at Mount Teide, Tenerife, Canary Islands (source: flickr/ Mike Beales, creative commons)
carlos Jorquera carlos Jorquera 10 Aug 2018

Un equipo de investigación internacional arribó a las Islas Canarias, un grupo de islas ubicadas al oeste de África y que pertenecen a España, para realizar estudios del potencial de geotermia de alta entalpía.

Un reciente artículo publicado en la prensa española La Razón, con una entrevista a Frederico Di Paolo, joven investigador de la Universidad de Roma Tre y del Instituto Nacional de Astrofísica que identificaron el lago subglacial en Marte. Geofísico y Ph.D. en Física en 2012.

Di Paolo llegó la semana pasada al Instituto Volcánico de Canarias (Involcán), ubicado en La Palma, en las Islas Canarias,  con un objetivo muy claro: encontrar energía limpia de la tierra. Específicamente, él es uno de los científicos contratados para buscar energía geotérmica de alta entalpía. En otras palabras: encuentre la energía almacenada en forma de calor que está debajo de la superficie de la tierra, en este caso en el subsuelo de las Islas Canarias. Y que, además, sea explotable técnica y económicamente.

De conseguirlo, este hallazgo permitiría a las islas contar “con una mayor soberanía energética, fomentando la diversidad del potencial de la región en materia de energías renovables (fotovoltaica, eólica, geotermia, etc.) y fortaleciendo su mix energético”.

Di Paolo se muestra confiado. “Al ser –las islas– volcánicamente activas, las probabilidades yo diría que son altas. Pienso que será más fácil encontrar energía geotérmica en Canarias que agua en Marte”.

Y es que no hay que olvidar que para el hallazgo de agua líquida en el polo sur de Marte transcurrió casi una década. “Las primeras pruebas de señales asimilables de presencia de agua se registraron hace casi diez años. Pero tuvimos que esperar nuevos pasos del radar sobre el casquete polar para tener más datos y estar seguros del resultado”.

El equipo de científicos italianos vio entonces una superficie demasiado brillante que podría ser agua. “Con esos datos pensamos que de verdad podía ser agua, ya que era la explicación más clara y completa de nuestras mediciones”.

Pero, ¿en qué se parece la búsqueda de agua en Marte y la búsqueda de geotermia? “Ambas exploraciones dan una indicación indirecta, pero muy clara de lo que se encuentra en el subsuelo. Es como ver humo detrás de una colina y entender que seguramente hay un incendio, aunque no veamos directamente el fuego”.

Para ello, los 40 científicos “utilizamos diferentes métodos de estudios geotérmicos y geofísicos como mediciones de temperatura, muestras de gas, tomografías sísmicas y electromagnéticas. Yo en particular me encargo de las mediciones de magnetotelúrica, una técnica muy válida para la exploración geotérmica” que consiste en obtener información de las propiedades geoeléctricas del subsuelo mediante las fluctuaciones temporales del campo electromagnético natural generadas en la ionosfera.

Nemesio Pérez, coordinador científico de Involcan y director de la División de Medio Ambiente del ITER, recuerda que, “Canarias es la única zona del territorio nacional dónde existen recursos geotérmicos de alta entalpía, según el Inventario Nacional de Manifestaciones Geotérmicas en España que elaboró en la década de los 70 el Instituto Geológico y Minero de España (IGME)”.

Entre 1977 y 1992 se hicieron trabajos de investigación, pero en 1993 estos trabajos de exploración experimentaron un parón. En 2007 se volvió a apostar por este recurso. Tras varios proyectos, se ha querido dar un nuevo impulso con el proyecto Termovolcán que, liderado por Involcan, cuenta con un presupuesto de 1,6 millones de euros, y el proyecto Electrovolcán, con 1,2 millones de euros.

“En la actualidad estamos desarrollando trabajos de exploración geotérmica en superficie en las Islas de Gran Canaria, Tenerife y La Palma”. “Estos trabajos –prosigue– son fundamentales para detectar y delimitar las zonas de interés para la realización de sondeos profundos, de aproximadamente entre 2 y 2,5 kilómetros”.

El descubrimiento de agua líquida en Marte ha abierto la posibilidad de encontrar vida en el planeta rojo o de hallar entornos potencialmente habitables; de encontrar energía geotérmica en Canarias, el archipiélago podría suponer un balón de oxígeno en términos ambientales, así como económicos. Ya que, según datos de Greenpeace, “el coste medio de generar electricidad con combustibles fósiles más CO2 en Canarias es de 155 euros el MWh”. “Si finalmente logramos encontrar recursos geotérmicos de alta entalpía esto contribuiría fuertemente al desarrollo de las renovables en Canarias y a su mix energético. Tengamos muy presente que la gran fortaleza de la geotermia, respecto a otras renovables como la fotovoltaica y la eólica, es que la geotermia estaría generando electricidad las 24 horas del día y los 365 días al año. Por lo tanto, la geotermia de alta entalpía, única energía continua entre las renovables, es la única capaz de contribuir a cubrir la demanda de energía de base”.

Fuente:: La Razon